科大師生研發技術 創業賣高質助聽器

星島日報
科技大學教授蘇孝宇(右)和其學生張健鋼共同研發出智能音頻分離技術,獲得本港及內地三個創業比賽大獎。
科技大學教授蘇孝宇(右)和其學生張健鋼共同研發出智能音頻分離技術,獲得本港及內地三個創業比賽大獎。

【星島日報報道】大學自由開放的創業氣氛,令學生畢業後勇於創業。科技大學一對師生合作,研發出智能音頻分離技術,能精準地分離信號和噪音,有助設計出新一代個人化助聽器和其他電子產品,改善聽障者和長者的聽力。他們又成立初創公司,計畫通過社交媒體營銷,預計助聽器可在明年下半年推出,售價可低至坊間同類型產品的十分之一。

大學的創業氣氛熱烈,研究了聽力逾十年的科大工業工程及物流管理學系教授蘇孝宇,將人體接收到的音頻歸納出一條數學方程式,但直至遇到口中形容為「非常聰明」、修讀科技領導及創業碩士課程的學生張健鋼,花了兩年時間始能將方程式解答,研發出革命性的智能音頻分離技術,並一同成立初創公司,近月更取得本港及內地三個創業比賽大獎。

眼見市面上助聽器在放大聲音的同時卻也放大了其他噪音,令不少聽障者卻步,師徒倆研發的技術則能精準地分割開信號和噪音,讓用家自行選擇聽取特定的頻道,放大目標信號,將一般助聽器的聲音質素提升達十倍。張健鋼解釋,「正常人的聽力範圍約在二十至兩萬赫(次/秒)之間,若將聲音分割成愈多段,補充聽力的效果就愈好,而有關技術的分割多寡接近原聲。」

該技術的應用範圍廣泛,蘇孝宇舉例,「通過智能手機下載有關程式,連接上特定藍牙耳機,就成為助聽器;亦可用於對講機、手機語音識別系統和聽力保護設備」。由於技術已取得國際專利,計畫以所成立的公司在社交媒體直接銷售,「不用給利潤予零售商,有望將零售價降低至同類型產品的十分一」,預計六至九個月後,每個助聽器可以約八十美元(約六百二十港元)推出市場。

他們正與手機公司洽談合作機會,又計畫向中港兩地的老年服務機構推廣,造福聽障者和長者;又正開發一個提供聽力測試的應用程式,可根據測試結果產生個人化數據,供用家免費試用。

有別於大型公司未必將聽障人士視為主要客戶群,家族從商、愛好音樂的張健鋼卻希望「將藝術和創業結合」,並樂見「教授和學生相配對,將校園內的科研成果推出商業市場。」

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