科學家由我們最近的鄰星處接收到了奇怪的訊號

Andy Yang
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Radio Telescope
Radio Telescope

使用澳洲 Parkes 射電望遠鏡的 Breakthrough Listen 計畫天文學家,在去年發現了一個謎團 —— 從離地球最近的恆星 Proxima Centauri(亦稱比鄰星)的方向,他們接收了一個頻率非常窄的訊號,且無法確定來源。這個訊號集中在 982MHz 的頻段,無論是在頻率還是強度上,都沒有顯著的波動。這並不是任何已知的通訊系統的頻率,也沒有任何已知的自然天文現象會產生這種頻率的電波。

不過在跳到外星人作為解釋之前,還是有太多替代的可能了。天文學家們僅在去年 4 月到 5 月間聽到這個訊號 4 次,之後再也沒有接收到類似的訊號,如果說距離地球僅僅 4.2 光年遠的近鄰 Proxima Centauri 上能發出這樣訊號的科技文明的話,我們早該從這個方向收到各種高低頻率的人造訊號了,不會只有突然收到個幾次,然後就沒了下文。更有可能的解釋,是這是來自地球的干擾,或是來自地球軌道上的人造衛星,再不然就是某種未知的自然現象了。

無論其成因為何,Breakthrough Listen 的天文學家們表示都已經排除常見的可能解釋,因此這訊號還是有可能為我們帶來新發現的。Proxima Centauri 雖然是個紅矮星,但目前已知它有兩個行星圍繞著,其中一個還在其適居帶內,因此如果人類要前往太陽系外探索的話,這勢必是首選的目標之一。如果 Proxima Centauri 真的有什麼奇怪的習性的話,當然還是及早發現為妙囉。