科學家發現「神秘星體」 可能是最小黑洞或最大中子星

法新社
科學家發現「神秘星體」 可能是最小黑洞或最大中子星
科學家發現「神秘星體」 可能是最小黑洞或最大中子星

(法新社巴黎24日法新社)科學家今天指出,他們去年 使用重力波探測器,偵測到一個神秘星體,離地球約8億 光年遠,可能是目前發現到的最小黑洞或最大中子星。 義大利歐洲重力天文台(EGO)先進室女座探測器 (The Advanced Virgo detector)及美國兩座重力波 天文台,於去年發現這個星體,並且計算出它的質量約 為太陽的2.6倍。 這個星體的質量正好介於科學家所稱的宇宙質量間 隙(mass gap)內。目前已知最重中子星的質量是太陽 的2.5倍,而最輕黑洞的質量則是太陽的5倍,兩者間範 圍即質量間隙。在此之前,幾乎完全未觀測到介於2.6 至5倍太陽質量的天體。 科學家表示,7.80億年前一個質量為太陽2.6倍的 未知星體,與一個質量為太陽23倍的大型黑洞合併,形 成一個質量約為太陽25倍的黑洞,部分質量以重力波釋 出,發射出在地球上可偵測到的巨大重力波。 中子星及黑洞都是在大質量恆星內部核反應燃料耗 盡、發生超新星(supernova)爆炸現象時形成。核心 質量較輕的恆星往往形成中子星,質量較重的則會塌陷 形成黑洞。 國際研究團隊在「天文物理期刊通訊」( Astrophysical Journal Letters)指出,關於這個獨 特性質,可能有多種解釋。 其中一項主要解釋是,可能是一個質量相對較小的 中子星,實質上遭到一個黑洞「完全吞噬」。 研究報告共同作者柏利(Christopher Berry)表 示:「這是令人驚奇的事件。這將會確實改變我們如何 理解黑洞及中子星的形成。」

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