科學家發現3.1萬年前骸骨 為最早截肢手術證據

(法新社東京7日電) 科學家今天表示,2020年在印尼婆羅洲一處偏遠洞穴中發現了一具有3萬1000年歷史、失去左腿下半部的人類骸骨,據信這是已知最早的截肢手術證據,改寫古代醫學歷史。

在這具骸骨發現前,已知最早的截肢手術是在法國發現、距今約7000年前的一具骸骨。專家先前認為,截肢手術只會出現在農耕定居社會。

這項發現也代表,居住在現為印尼東加里曼丹省(East Kalimantan)的石器時代狩獵採集者,在解剖學和傷口治療方面擁有成熟的醫學知識。

負責監督挖掘工作的澳洲格里菲斯大學(Griffith University)研究員馬洛尼(Tim Maloney)說:「這改寫了我們對醫學知識發展的理解。」

遺留下來腿骨部分的底部形狀令人驚訝,在顯然相當乾淨的斷面處長出了骨痂,強烈顯示腳踝和小腿部分是遭到故意截去。 馬洛尼說:「切口非常整齊和傾斜,你可以透過骨頭來判斷切口表面和形狀。」諸如動物攻擊、壓砸傷,或是跌倒等其他傷害,會對骸骨的腿骨形成不同的骨折傷和癒合結果。 透過放射性同位素測量牙齒和周圍沉積物的年份,科學家推估這具骸骨至少有3萬1000年歷史,死亡時年齡為20歲左右。此人在術後又活了6到9年左右,且沒有遭受重大的術後感染。 馬洛尼說:「這意味早期人類已經能夠掌握複雜的外科手術,讓這個人在切除腳掌和腿部後能夠生存。」

他也表示,石器時代的外科醫生一定對解剖有詳細了解,包括靜脈、血管和神經方面的知識,以避免造成致命的失血和感染。