科技公司將如何利用人工智能賺錢?

Motley Fool Staff

在本文中,我們將看看NVIDIA、Alphabet、亞馬遜和Microsoft如何準備迎接,以及受惠於這項顛覆性科技。

人工智能(AI)是一個伴隨著龐大機遇的偉大概念。羅兵咸永道(PwC)的研究指出,由現時至2030年,AI將為全球GDP頁獻15.7萬億美元,並將改變我們使用交通工具,甚至是工作的方式。

然而,除非投資者了解企業如何利用和受惠於AI,否則這項科技的潛力對他們而言並無太大意義。那麼,為了幫助您了解企業將如何利用AI賺錢,讓我們看看亞馬遜(納斯達克:AMZN)、Alphabet(納斯達克:GOOG/GOOGL)、Microsoft(納斯達克:MSFT)以及NVIDIA(納斯達克:NVDA)已開展了甚麼相關業務。

智能喇叭激發業務增長

Google是其母公司絕大部分收入的主要推動力,而這些收入主要是通過在網上銷售廣告所得。為何這對於Google的AI宏圖很重要?因為Google正在大力推銷其智能喇叭產品,這樣他們就能從用戶那裏收集更多搜尋資料,並利用這些資料銷售更多廣告。

Google Home智能喇叭裝置可以像Google搜尋引擎般回答我們的各種問題,不同的是,它們是使用Google的AI助理(稱為Google助理)來聽取請求。語音搜尋正日漸成為網上搜尋的重要一部分,Google深明實現這個轉變將有助保持其廣告霸主地位。

於2016年底,Google僅佔智能喇叭市場的8.7%,但其市佔率現時已增至22.7%。配合此增長,Google正進一步開拓美國數碼廣告市場,該市場的規模於今年達到1,070億美元。

智能喇叭的用處當然不止於銷售廣告,亞馬遜正在使用其Echo智能喇叭來推動電商銷售。舉例而言,Echo喇叭的用戶每年在亞馬遜網站上購買的產品價值比亞馬遜Prime會員平均多400美元。

亞馬遜的AI助理Alexa讓用戶能輕易地再次購買他們過去買過的商品,又或是在他們想到某樣商品時,只要一聲令下,就能迅速地將商品增添到購物車之中。

據加拿大皇家資本市場(RBC Capital Markets)稱,到2020年,內建Alexa助理的Echo喇叭有望為亞馬遜帶來100億美元的銷售額。

AI在雲端運算領域大派用場

AI已經在改變企業處理大量資訊的方式,而這些處理程序大部分都是在雲端中完成。例如,Microsoft為使用其Azure運算平台的開發人員和公司提供認知服務(Cognitive Services),這些服務包括數據分析、圖像識別和語言處理,而且全都利用各種形式的AI來完成任務。此外,Microsoft的Azure機器學習工作室可以幫助研究人員快速有效地篩選數據。

這一切為何對Microsoft很重要?這是因為Azure現在是其核心業務之一,Microsoft亦已成為僅次於亞馬遜的第二大雲端服務公司。Azure平台越聰明,它就愈能在未來幾年,於規模達到3,020億美元的公共雲端運算市場中競爭。

當然,在Microsoft致力擴大其AI雲端服務時,雲端運算領域的領導者亞馬遜也沒有閒著,其雲端運算服務——亞馬遜網路服務(AWS)已具備AI和機器學習功能,這些功能更被用於早期癌症檢測。在更實際的層面,開發人員將AWS用於圖像和語音識別服務。

亞馬遜行政總裁傑夫・貝佐斯(Jeff Bezos)在2017年談到AI和AWS時表示:「在AWS內部,我們很高興能夠降低成本,以及減少機器學習和AI的障礙,以便讓各種規模的組織都可以利用這些先進的技術」。

亞馬遜的AWS目前在公共雲端運算市場的市佔率約為30%,公司正在利用AI來幫助維持其領先於Microsoft的地位。由於AI能夠在未來幾年將雲端運算市場的規模擴大一倍,亞馬遜此舉實屬必要。

糅合AI技術的晶片製造商

使Microsoft和亞馬遜的AI雲端運算服務得以成事的,是NVIDIA的圖形處理器。NVIDIA的GPU晶片讓企業能快速處理複雜的數據和視覺資訊,因而成為支持AI雲端運算的理想之選。至今為止,Facebook、Alphabet、亞馬遜、Microsoft以及許多其他公司都是使用NVIDIA的晶片來驅動他們的AI技術。

NVIDIA的數據中心業務已開始受惠於企業對AI雲端運算的需求,在公司最近一季的業績中,其數據中心銷售額按年大增58%。NVIDIA認為,AI需求將繼續增長,到2023年,這個領域對晶片的需求將創造出潛在規模達到500億美元的數據中心市場。

AI自動駕駛

最後,AI正在使汽車學會如何自行駕駛,並可能會在未來30年帶來規模達到7萬億美元的「乘客經濟」(Passenger Economy)。最新動向是,Alphabet旗下的Waymo剛剛在亞利桑那州鳳凰城推出了首個商業無人駕駛叫車服務——Waymo One。

雖然Waymo One只是剛起步,但其車內AI系統已累積了1,000多萬英里的自動行駛里程,虛擬測試里程亦已突破70億英里。這個先進的AI駕駛系統可以從過去的駕駛經驗中學習,並不斷改進。

Waymo One不僅在挑戰運輸業的極限,最終更能為公司帶來豐厚的利潤。除了透過其叫車服務賺錢,Waymo很可能還會將其AI自動駕駛技術授權給汽車製造商,以及將其用於速遞服務和半自動貨車運輸。摩根士丹利(Morgan Stanley)表示,綜合考慮到Waymo在各方面的潛在收入來源,公司的潛在價值達到1,750億美元。

要點

懷疑論者可能會認為,AI只是用來推銷科技公司的時髦術語。然而,上述公司多年來一直在AI及機器學習領域大舉投資,上文所列的產品和服務都是這些科技巨擘能夠,甚至已經在利用AI盈利的切實證據。

好消息是,這個市場現在才剛剛起飛,而且鑒於華爾街分析師目前對科技股存有擔憂,許多AI科技龍頭公司的現價都有所折讓。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

The Motley Fool Hong Kong Limited 2019

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