空中巴士A340史上首次著陸南極 鑿3000公尺冰雪「凹槽」跑道

空中巴士A340近日寫下航空史里程碑,11月22日成功著陸在南極洲的冰雪大地。不僅創人類史上第一架A340客機落降南極的紀錄,同時也創下降落在南極冰川跑道上最重飛機的新紀錄。客機由航空公司「Hi Fly」所擁有,此次飛行搭載23名旅客、機組人員及物資從南非開普敦(Cape Town)起飛,機長由副總裁米爾普里(Carlos Mirpuri)擔任,單趟航程約5至5.5小時,飛行距離達4630公里。

空巴降落在狼牙(Wolf’s Fang)營地旁的藍冰跑道(藍冰指降雪遭壓縮,並成為冰川一部分,通常較為堅硬),長約3000公尺,不同一般跑道要讓客機「滑動」;藍冰跑道還需利用特殊設備刻出凹槽,提供降落時必要的煞車摩擦力。除此之外,機師還要面臨沒有導航、跑道沒有標誌物,以及冰原白茫茫一片的挑戰。因為地面沒有任何支援設備,客機停留不到3小時就起飛返航。但這次運送任務挑戰成功,未來有望可載運遊客和科學家前往當地探險。

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