競委會入稟 控3書商及1職員賣教科書合謀定價

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【on.cc東網專訊】競爭事務委員會今天(20日)在競爭事務審裁處入稟,控告3間書局及1間書局的總經理,指被告在向香港中小學學生銷售教科書期間合謀定價、瓜分市場,要求法庭頒令宣布被告違反了「第一行為守則」,除對被告施加罰款外,也同時取消該名被告人士的董事資格。


被告天利行書局有限公司、商務印書館(香港)有限公司、聯合出版(集團)有限公司,以及天利行書局有限公司總經理許超明。競委會指稱,上述公司在向香港中小學學生銷售教科書期間,涉嫌合謀定價、瓜分市場、圍標(合謀安排),違反了《競爭條例》下的「第一行為守則」。雖然有關合謀安排是在《競爭條例》全面生效前所訂立,惟上述公司於《競爭條例》全面生效後仍然繼續執行、參與有關安排。競委會亦指許為《競爭條例》第91條所指牽涉入該合謀安排的人士。


競委會在其入稟狀申請書表示,按香港教科書市場慣例,零售商除了會在門市賣書外,亦會以較街價更低的折扣率,向學校競投出售教科書,以吸引學生透過學校買書。競委會指,在2011年,零售商在競投學校賣書合約時出現減價戰。教育圖書零售業商會為此開會,身為會長的許超明已「呼籲」同業避免「不健康」及「惡性」競爭,並向會員「建議」在標書提出折扣的上限。另外他表示如某間學校過去一直聘用某零售商,其他同業更不得開出更優厚的折扣「撬客」,違者商會會作出懲罰。


至2016年,聯合出版旗下的三聯書店、中華書局及商務印書館(合稱「三中商」),以較優惠折扣撬走多間原先使用天利行的學校。許超明遂在該年5月18日約了聯合出版的副總裁李家駒「飲茶」,而「三中商」3間公司的負責人亦有出席。席上李家駒在許面前「指示」商務印書館不要「搞事」。這次「茶敍」之後,天利行與聯合出版仍不時就各自向學校出價的問題交換消息,甚至因而更改出價,務求遵守不撬客的協議。


競委會表示,各與訟人上述的行為已構成合謀定價及圍標的反競爭行為,違反《競爭條例》所訂的「第一行為守則」。競委會因此要求競審處裁定上述與訟人違規,須據條例支付罰款。而許超明雖非天利行的註冊董事,但作為天利行的管理人,已符合條例中「董事」的定義,故競委會亦要求競審處發出取消資格令,禁止他擔任管理職務。

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