【笑口常開】笑聲為何可以傳染他人?研究證實大笑的4個好處

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也許大家都試過聽到別人大笑時,自己也會產生笑章,甚至忍不住直接笑出來,為何笑聲可以傳染?此外,哈哈大笑不只是內心對各種趣事而產生的生理反應,原來也同時刺激著身體許多細胞。到底笑容能給身體帶來哪些健康益處?

笑聲會傳染?

倫敦大學認知神經學教授Sophie Scott主導的研究顯示,當人聽見笑聲時,大腦掌管情緒的前運動皮質區(Premotor cortical region)會開始活躍,同時刺激相應的臉部肌肉,促使我們更容易笑出來。

此研究是以功能磁共振造影(Functional magnetic resonance imaging,fMRI),觀測受試者在聽到不同聲音時的大腦反應,比起尖叫、嘔吐等負面聲音,笑聲與勝利的歡呼等正面聲音,引起大腦的反應會強烈許多,顯示正向情緒的感染力,遠勝過負面情緒。芬蘭阿爾託大學與芬蘭國家研究中心的研究,也顯示相同的結果。

大笑有什麼好處?

一、減壓止痛

大笑可降低皮質醇(Cortisol,壓力荷爾蒙) ,同時能分泌腦內啡(Endorphin),讓人產生愉悅的感覺。根據美國加州大學歐文分校的研究,當受試者觀看喜劇時,他們的皮質醇下降了39%,腎上腺素下降了70%;腦內啡上升了27%,生長激素上升了87%。

而且笑具有減輕疼痛的力量。在一項研究中,當受試者觀看詼諧有趣的影片或收聽趣味錄音時,他們的手能在冰水中浸泡更久的時間。另有研究表明,覺得喜劇影音好笑的那些人泡冰水的時間,比覺得不好笑的人更持久。

因此大笑能減壓、去焦慮、緩解疼痛與不適,讓緊繃的身心都放鬆,且可持續長達 45 分鐘。

二、提升免疫力

笑不只可以減少壓力,還可以提高免疫系統的能力。曾有一項研究發現, 看一小時的喜劇片,人體的B細胞、T細胞、自然殺手(NK)細胞、伽瑪干擾素會增加並活化。

B細胞、T細胞、自然殺手細胞都是專門攻擊感染原、消滅癌細胞的守衛。B細胞也負責製造所有的免疫球蛋白。伽瑪干擾素則類似管弦樂團的指揮,負責調控各部位免疫系統的合作。

美國洛馬林達大學的研究發現,當微笑時,人體內的血清皮質醇水平會降低的,而白血球細胞及自然殺手細胞的數量會增加。

三、燃燒卡路里

大笑時的呼吸方式,跟深呼吸或腹式呼吸相同,吸進大量氧氣,促進血液循環。大笑時交感神經興奮、血壓升高、心跳數加快,臉部、胸腔、腹部和全身肌肉收縮,消耗熱量也跟著增加,多少能鍛鍊腹肌、橫隔肌、肋間肌及臉部表情肌。

美國范德堡大學醫學中心的研究人員更表示,大笑10-15分鐘,可以燃燒10-40卡路里。

四、有益心臟健康

《醫療假設期刊》有一篇研究就發現,笑對心臟與心血管系統有極大益處。

研究者給第一組受試者看喜劇節目,第二組則是開場激烈的戰爭電影。結果第二組的FMD(動脈內皮細胞舒張功能,為動脈粥樣硬化的風險因子)降低了35%;而第一組的FMD增加了22%。簡言之,笑使人體血液流動更加順暢。

美國心臟協會亦指出:笑有益心臟健康,且根據研究,笑可以減少動脈炎,並增加高密度膽固醇(好膽固醇)。美國馬里蘭大學也有研究發現,較常運用幽默的人比較不易罹患心臟病。

資料來源:JNeurosciThe Royal SocietyEvid Based Complement Alternat Med.NatureMed Hypotheses
製圖/文字:Health Concept

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