第一位即將登月的女性

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田野科學家

第一位即將登月的女性
第一位即將登月的女性

2021-04-01 畢林茲(Lee Billings)

女太空人訴說人類重返月球與成員多元化隊伍的重要性。

美國航太總署(NASA)即將展開載人重返月球的阿提米絲計畫(Artemis program),但跟半世紀前的阿波羅任務有所不同,目標是要派任太空人進行長時間的任務,降落在月球南極,甚至建造基地並移民。第一批組員最快會在2020年代中期登陸月球。


去年12月,NASA公佈了18名派任阿提米絲計畫的太空人;2017年加入登月團隊的華金斯(Jessica Watkins)是其中一員。她是行星地質學者,先前是NASA火星好奇號探測車團隊的成員,現在是阿提米絲計畫的主要候選人,或許會成為第一位在月球上行走的女性及有色人種。


Scientific American訪問了華金斯,談論阿提米絲計畫、選擇重返月球任務的原因,以及究竟為何要把人送上月球。以下是節錄的訪談內容。


SA:為什麼把人類送上月球很重要?對於個人來說,吸引你的點是什麼?


華金斯:重返月球有很多原因,諸如科學上、經濟上,任何你想得到的理由;但對我來說,這件所有人都能參與的事,能把我們團結在一起。無論是國家或全世界,在去年經歷疫病大流行之後,積極做一件我們都支持的事是很重要的。而且關於月球,還有很多未知的事。把新科技帶往跟阿波羅任務截然不同的降落地點,能增進人類對月球、地球及整個太陽系的知識與了解。


你以前負責好奇號,應該很常聽聞這個問題:有些人想要飛掠月球,直接前往火星。有什麼論點可以說服他們?


毫無疑問,火星是我的初戀。重返月球可以做為墊腳石,有助於前往火星。所以這不是二選一的情況。前往月球南極會遇到一件很有趣的事,因為軌道動力學和幾何學,那裡有永遠處在陰影底下的區域。在這些區域,你可以找到一些隕石坑,可能有保存良好的揮發性物質,例如水冰。在科學上,這顯然是非常有趣的事,但在我們開始思考建造月球基地時,它們也可以當做資源......

【欲閱讀全文或更豐富內容,請參閱〈科學人知識庫〉2021年第230期04月號】