第5波疫情|港大研究指Omicron複製力及致病性低 疫苗接種策略或令病毒減弱

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香港大學微生物學系研究發現Omicron複製能力及致病性低。資料圖片
香港大學微生物學系研究發現Omicron複製能力及致病性低。資料圖片

【星島日報報道】香港大學微生物學系的研究發現,Omicron變種病毒的病毒複製能力和致病性較其他新冠病毒變種低。負責研究的港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇表示,希望Omicron繼續遵循有關的進化軌跡,成為一種溫和只導致普通感冒的冠狀病毒。

研究小組透過一系列細胞和小鼠模型,了解Omicron病毒在細胞內的複製能力及致病性,發現在人類肺部及腸道上皮細胞的實驗中,Omicron活病毒的複製量,比野生型原始毒株及 Alpha、Beta和Delta等為低。與野生型病毒相比,Omicron在人類肺部上皮細胞中的複製效率低三倍以上。Alpha、Beta和Delta變種病毒的複製水平與野生型相似或較高。

袁國勇表示,研究顯示人體因為疫苗或感染刺激免疫系統對抗病毒,因而壓迫新冠病毒基因變種試圖擺脱人類的免疫系統,這些基因突變也同時降低病毒在肺部的繁殖效率,並希望Omicron 繼續遵循這一進化軌跡,成為一種溫和只導致普通感冒的冠狀病毒。

研究亦顯示,當前的全球疫苗接種策略已迫使病毒進入新的進化軌跡,藉降低複製適應性,以換取更好的免疫逃逸。根據這個發展,疫苗接種包括額外加強針可能會進一步引導病毒突變及減弱。

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