等了20年!前WNBA狀元Ann Wauters與比利時女籃的奧運初體驗

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「我等待這刻等了20年!」來自比利時的前WNBA明星球員Ann Wauters說道。進入奧運殿堂的夢想,似乎從19歲那年以狀元身份進入WNBA開始,便深深的埋入了他的心中。Ann Wauters急切的渴望能用改變自己一生的運動—籃球,來榮耀自己所熱愛的國家。

12歲的Ann Wauters便擁有將近6呎4吋(約193公分)的身高,但尚未接觸籃球的她,對於自己的與眾不同,不僅從未感到自豪、甚至有些自卑。然而,在因緣際會下接觸籃球的她,發現自己的身高是球場上人人稱羨的天賦。在球場上的Wauters不僅找到了籃球的樂趣,更找回了對於自己的自信。

就像天生要吃這行飯一樣,天生傲人的身高和手長讓Wauters擁有驚人的補防範圍。同時,隨時間培養出的良好策應能力和一手穩定中距離使她成為能內能外能傳的全能型中鋒。這樣靈活的身手讓她在19歲那年以狀元之姿被選入女子籃球最高殿堂—WNBA。

「能進入WNBA是我打籃球、關注美國職業賽事以來的夢想。19歲那年,當自己的名字被唸到的那一刻,連我自己都覺得不可置信。也是這時候開始,我的心中埋下了將比利時女籃帶入奧運的夢想。」Ann Wauters談到籃球對她而言的意義時驕傲地說道。*而WNBA的經歷也令Ann Wauters得到前往俄羅斯、西班牙、土耳其、韓國等國家打球的機會,增長了Ann Wauters對於國際籃球發展現況的了解。也更確定了她想要將比利時女籃帶入運動員最高殿堂—奧運的夢想。

*註 WNBA賽季較短,例行賽為5-8月舉行,季後賽為9月。因此多數WNBA球員除了WNBA以外也有參與其他職業聯盟的賽事。

然而,這一路走來,對於比利時女籃而言並不容易。「當時,女籃在比利時並不盛行,報紙可能有20頁在寫體育的內容,但多數都在描寫自行車和足球,你必須非常非常認真尋找,才有可能找到關於女籃的一個單字。」國家隊教練Philip Mestdagh談到過去女籃在比利時困窘的處境時無奈地說道。但自Ann Wauters進入WNBA開始,比利時國內對於女籃的討論度提高了。國內也出現了籃球國家隊的青年培訓計畫,培育出了包含2019 WNBA Final MVP(總冠軍賽最有價值球員) Emma Meesseman、Julie Allemand在內的諸多潛力巨星。

終於,Ann Wauters和比利時國家隊的努力在2020年2月的奧運資格賽中開花結果,在Ann Wauters及潛力巨星Meesseman、Allemand等人的帶領下,從未參與過任何一屆奧運女籃賽事的比利時,在強敵環伺的資格賽中,奪下12張門票的其中一張,順利挺進奧運。也在今年的歐洲盃,順利奪下銅牌的好成績。

「我為比利時感到驕傲,這一切都是如此的不真實,就像19歲那年我的名字被克里夫蘭搖滾隊唸到的當下一樣。」談到這次等了20年的奧運會對於Wauters 的意義時,她驕傲地說道。40歲的她,也正式宣布在這次奧運會結束後會高掛球鞋。這也表示這等了20年的戰役,將成為她璀璨生涯的最後一戰。或許超級新秀奪牌的新聞,總會令人驚艷及興奮。但像Wauters這樣一步步堅持自己的夢想、帶領國家隊從不被看好到站上奧運殿堂的故事,更能體現運動員堅持夢想的價值。

「Nothing is impossible, the word itself says I’m possible」—Ann Wauters

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