紐時:Youtube假評公司的大生意 做18個月置業買車

周雪君
The News Lens

77歲的退休心理學教授Elizabeth Clayton自資出版詩集,過去7年來,賣的不多,有兩次,版稅收入低至0.75美元和1.47美元。但Clayton還是樂觀的,她看上市場推廣公司Hancock Press,廣告上說,付4200美元就可以在網上大力推廣她的作品,又保證在Youtube上有4萬瀏覽量。

「他們說,只要有足夠瀏覽量,自然會做到一定銷量。」Clayton向《紐約時報》的記者說,她決定投資8400美元做Youtube推廣。

Hancock Press拿了錢後,沒有為Clayton的詩集進行傳統的市場推廣,反而以270美元,向一家叫Devumi的公司買5.5萬個Youtube瀏覽量。結果做到6萬個瀏覽量,但Clayton的作品銷量沒有改善。

「他們沒有告訴我到底是誰看了那兩個推廣影片,我是有懷疑的,但找不到任何資料。」Clayton說。

紐時的記者做了6個Hancock客戶的訪問,情況跟Clayton相似。同樣是保證Youtube推廣有助產品銷情,到頭來瀏覽量是有的,銷量卻沒有上升。

紐時早在今年1月已報導Devumi涉及銷售假的Twitter追隨者帳戶。到最近,Devumi的網頁有告示指公司已經關閉,並正接受調查。在Devumi關門前,這家公司在過去3年賣出了1.96億個Youtube瀏覽量,收入達120萬美元(942萬港元/3587萬台幣)。

類似的公司還多著,而且生意非常好。

Martin Vassilev經營的500Views.com並不直接賣瀏覽量,他說自己是中介人,把顧客與提供這類服務的公司連結起來,當一家服務公司未能達到預期的目標,他會轉投另一公司,務求滿足客動的要求。這些要求,除了瀏覽量數字,還包括Like(讚)和dislike(不讚/不喜歡),全部都是由電腦操作,完全不涉及真人。

「我可以為影片提供無窮盡的瀏覽量。多年來他們都想禁止,但就是做不到,總是有方法繞過的。」 Vassilev說。

今年以來,經Vassilev賣出的瀏覽量有1500萬,營業額超過20萬美元(157萬港元/615萬台幣)。在2014年底,他每天處理150-200宗生意,每月收入3萬美元。回想當初,Vassilev還在領取社會福利及與家人同住,做了這門生意後的18個月,他擁有自己的物業,又買了部寶馬 328i:「我以前想像不到在網上可以賺那麼多錢。」

Vassilev拒絕透露自己有哪些客戶,但表示大多數是公關公司或市場推廣公司。

Youtube表示,假評論只是佔全部評論的一少部分,但這些假評銷售公司卻能誤導消費者和市場推廣公司。以Hancock Press為例,92歲的行政總裁Wayne Hancock表示,他以為那些瀏覽量是雇了真人看推廣影片所做成了。保守派導演Ami Horowitz為美國富豪科赫兄弟旗下的政治組織Americans for Prosperity,在Youtube的影片What We Learned at the People’s Climate March買了1萬個瀏覽量,在Devumi出事後發表聲明,表示自己以為那些都是真實觀眾。Americans for Prosperity指摘假流量是不道德的,又稱公司完全不知情。

Youtube的同系公司Google搜尋類似服務,可以輕易找到數百家公司,標榜又快又簡便的程序就可以令客戶的Youtube影片大受歡迎。其中一家GetLikes.click,負責人Carlton E. Bynum II,24歲,在家工作,今年營業額超過19萬美元,但他稱動用了10.9萬美元在Google賣廣告。他的公司除了提供Youtube瀏覽量,還在多個社交平台如Instagram、Facebook等賣Likes。Google承認,有改善的空間,例如可以提醒用戶可能受騙。

光顧Devumi一類公司的客戶有多種,有媒體公司,也有音樂人。因為Youtube的瀏覽量也是市場調查公司尼爾森(Nielsen)向歌曲流行榜(如Billboard’s Hot 100)評分的指標之一。

在2013年,Youtube上來自真實觀眾及機器人的瀏覽量一度各佔一半,Youtube指那是因為網站受到攻擊,修復後,假流量已顯著減少,Yourube產品總監Jennifer Flannery O’Connor表示,公司多年來致力打擊這些假流量,檢測系統已非常先進有效。

Youtube不願透露每日有多少假流量被堵截,但表示會致力控制在佔總流量少於百分之1。以Youtube每天數十億的瀏覽量計,1%仍相當於數千萬。

Youtube每年都會修改檢測系統,以打攻這些製造假流量的公司,但效果往往是短暫,這些公司總會研究出辦法逃避追截,例如令自動系統表現得更似真實用戶。

Vassilev表示,只有一個方法可以杜絕假流量操作,就是Youtube不再顯示流量數字,只是,這就違反了Youtube存在的意義了。

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