紐約州又發現全球最古老森林

紐約州又發現全球最古老森林
紐約州又發現全球最古老森林

(法新社紐約20日電) 根據今天刊登在「當代生物 學」(Current Biology)期刊的研究報告,科學家在 紐約州發現可能是全球最古老森林,這片森林可能蘊藏 著森林與氣候變遷之間關聯的豐富資訊。 以往發現的世界最古老化石森林位於紐約州北部卡 茨基爾地區(Catskills)的吉爾柏亞(Gilboa)林地 ,距今約3億8500萬年。 新發現的這處林地也是在同個地區,就在再往東約 40公里的一座廢棄礦場,位於開羅鎮(Cairo)附近。 歷經10年的採樣與研究後,由11位科學家組成的國 際團隊斷定,這座礦場曾有過比吉爾柏亞的森林還要老 上200萬到300萬年的森林,而且樹木種類更多樣。 科學家在這裡發現與吉爾柏亞林地相同的原始樹種 始籽羊齒屬(Eospermatopteris)遺跡。始籽羊齒屬外 觀近似棕櫚樹,它的根柢厚實且頂端圍著枝冠,但是沒 有樹葉。 不過在新的林地,科學家們另發現古蕨屬( Archaeopteris)種類的樹木。 研究報告作者中的紐約賓罕頓大學(Binghamton University)生物學教授史坦(William Stein)說, 樹葉和根系可與雲杉或松樹相媲美的「古蕨屬」,具備 「更現代」的特徵。 史坦表示,這些樹木可有助於了解在當時大氣中二 氧化碳含量降低,以及氣溫下降的情況下,森林是如何 現代化的。 他說,藉由研究氣候變冷的過程,更有助於了解當 今氣候暖化和砍伐森林的關聯,因為這可能是個相反的 進程。

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