終極「特」襲 財長鎖3.5萬億

東方日報
·3 分鐘文章
美財長姆紐欽上周要求聯儲局,退還數項緊急貸款機制未動用資金。
美財長姆紐欽上周要求聯儲局,退還數項緊急貸款機制未動用資金。

聯儲局前主席耶倫獲候任美國總統拜登看中,勢成為下任美國財長,市場對此反應正面。不過,現任特朗普政府似乎想作出最後一擊,財長姆紐欽將因應疫情推出的《經濟救助法案》(CARES Act)未用完的4,550億美元(約3.5萬億港元)資金,轉入財政部的「普通基金」,變相將拜登政府的救市彈藥鎖起,限制繼任人耶倫調配資金的能力。

這筆資金包括姆紐欽要求聯儲局退還的4,290億美元,以及財政部用於向企業直接貸款而未用完的260億美元。姆紐欽將未動用資金轉入「普通基金」後,當耶倫日後出任財長,需要得到國會授權才能動用這筆資金;若沒有國會同意,便不能將姆紐欽從聯儲局收回的這部分資金恢復原用。

或斷中小企地方政府水喉

按此發展,耶倫接任財長後,可支配資金財政部交易穩定基金(Exchange Stabilization Fund),僅不足800億美元資金可動用。若耶倫將資金從普通基金帳戶中轉出,放到交易穩定基金中,可能會引來共和黨非議,耶倫或不想剛上任就要開戰。

這無疑令拜登政府上任後的寬鬆之路更難行,事實上,上周聯儲局和財政部出現罕見分歧,已暴露出刺激經濟背後的政治角力。面對利率已降至接近零,原計劃用於緊急貸款機制的資金只用3%,隨着大量資金被收回,等於暫時切斷聯儲局提振經濟的重要渠道。民主黨只好聚焦在市政債券購買計劃和給中小企業的貸款計劃上,如這條路也被切斷,中小型企業、州和地方政府將又少了一個援手。

分析員指,在國會無法提供更多資金下,除了暫時的減稅措施或規模較小的結構性改革以外,拜登政府沒有多少選擇可以進一步直接提振經濟,而且這些措施也只是從長期來看有幫助而已。

故此,姆紐欽的舉措迅速遭到民主黨批評。拜登的過渡團隊上周批評,姆紐欽要求聯儲局退還資金的行為「極不負責任」,但姆紐欽否認他在試圖限制拜登振興經濟的選項。

諾獎得主批評「不可理喻」

惟對於姆紐欽上周要求聯儲局讓數項緊急貸款機制到期結束,並退還未動用資金,聲稱這些資金已「不再必要」,諾貝爾經濟學獎得主克魯格曼批評「不可理喻」,從特朗普政府最近行徑來看,很難不把姆紐欽的舉動看成蓄意破壞。

克魯格曼又形容姆紐欽將收回的資金轉入「普通基金」這些小動作,顯然是在「搞破壞,簡單明瞭」,顯示姆紐欽也加入其他特朗普政府愚忠官員的行列,在卸任前踐踏經濟,賠上了自己的聲譽。

特朗普「最後瘋狂」衝擊世界經濟
特朗普「最後瘋狂」衝擊世界經濟