終院海外法官韋彥德指若違良知將不留任 各界直言可用本地官

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【on.cc東網專訊】身兼終審法院非常任法官的英國最高法院院長韋彥德(Robert Reed),早前有傳他將於短期內決定是否續任終院非常任法官。至昨日(17日),他在英國國會聽證會上雖未有表明決定,但表示如果本港情況一旦到了他們不能再基於良知做下去,他便不會留任。有議員及學者批評韋彥德的言論不負責任,繼續留任只會對本港的司法制度構成傷害,直言他應「早走早着」,又指應用本地法官代替。

韋彥德在會上表示,會定期與英國外相和司法大臣檢討,自1997年回歸起派英國法官到港的安排。他預料短期內會有下一次會議,表明當然會考慮香港不斷變化的局勢,若香港司法獨立被破壞、法庭行為可能違反法治,或者香港局勢變化令他不能基於良心做下去,他就不會留任。

本身是執業律師的議員周浩鼎批評,韋彥德的說法不負責任,因日前已有報道指他欲拉大隊,連同終院其他外籍的非常任法官辭職一走了之,英國外交部過去亦曾多次出言污衊香港,周認為韋彥德作為司法機構的一員,卻配合外交行政將本港的司法獨立混為一談,形容他的舉措是發悔氣以及抹黑本港的司法制度,若韋彥德續留任,只會對本港的司法制度造成傷害,因此要求他「早走早着」。

香港理工大學專業及持續教育學院講師陳偉強認為,由於外籍法官並非效忠特區,某些重大案件的裁決有可能出現偏頗,未必以國家安全及利益為先,因此由本地法官出任應較為合適,香港並不需要過多的外籍法官。

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