終院非常任法官郝廉思捲制裁風波 法律界指有衝突應作抉擇

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【on.cc東網專訊】中國外交部周五(26日)宣布,因新疆問題制裁英國9名人員及4個實體,其中包括埃塞克斯園大律師事務所(Essex Court Chambers)。而現時終審法院非常任法官郝廉思(Lord Lawrence Collins),正是埃塞克斯園大律師事務所的全職仲裁員。另有指,香港國際仲裁中心前主席祈文輝(Matthew Gearing)會於5月加入該律師事務所,並申請來港執業。東網就此事向司法機構查詢,至今未獲回覆。有法律界人士認為,制裁屬於外交層面事務,認為會出現利益衝突問題,相關人士應盡快選擇辭任仲裁員或終審法院非常任法官的職務,而司法機構亦應立即表態。

埃塞克斯園大律師事務所是中國宣布4個被制裁英國實體之一。根據事務所網頁顯示,曾為英國最高法院大法官的郝廉思,現時為埃塞克斯園大律師事務所的全職仲裁員,網頁亦提到郝廉思是香港終院非常任法官。翻查資料,港府於去年5月宣布,由去年6月30日起將郝廉思的任期延續3年。當時一同獲延任3年的終院非常任法官,包括日前表明若香港情況到了他不能再基於良知做下去,便不會留任終院非常任法官的韋彥德。

另有外媒報道,曾於2017年至2020年間,擔任香港國際仲裁中心主席的御用大律師祈文輝,將於5月加入剛被中國制裁的埃塞克斯園大律師事務所,同時祈文輝亦正申請來港執業,正待批准。報道更指,祈文輝計劃於今年9月來港在知名的大律師事務所Temple Chambers執業。

香港中小型律師行協會創會會長陳曼琪指,香港直轄於中央,本次制裁屬於外交層面事務,香港應嚴格遵從國家指令。她指出,因終院法官上任前已經宣誓擁護中國憲法及效忠香港,如有法官在終院擔任法官,同時與被制裁實體有關係,其實在專業角度已經構成利益衝突。她續稱,公義應得以彰顯,故該名法官應辭任仲裁員一職,並與該事務所撇清所有關係,否則就應立即辭任終院非常任法官。陳稱,倘若該名法官並未有選擇,司法機構就應該立即檢討本港司法制度,以自我保護及確保法官宣誓後言出必行。

至於有報道指祈文輝(Matthew Gearing)會在5月加入埃塞克斯園大律師事務所,並申請來港執業。陳指,司法機構理應避免發生潛在利益衝突及表面偏頗的事情,並嚴格執行國家指示,包括檢視該名人員是否與被國家制裁實體有所關聯。她又稱,本次事件是國家主權等大是大非的事宜,強調司法機構理應盡快回應及有所行動,以便讓公眾盡快得知司法機構的立場。

埃塞克斯園大律師事務所其後發聲明,指有4名大律師早前受世界維吾爾代表大會(WUC)委託,有份撰寫一份關於在新疆維吾爾族人權狀況的法律意見,但4人是以個人身份提供獨立法律意見及分析,其行為受英國的大律師標準委員會監管,而該事務所並非律師行或法律實體,事務所成員均為自僱或獨立執業,強調事務所其他成員沒有參與或負責有關新疆問題的法律意見。

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