經濟學家:香港難推退保

報告出爐前夕,社會爭取全民退保聲音不斷。
報告出爐前夕,社會爭取全民退保聲音不斷。

(綜合報道)(星島日報報道)全民退休保障研究報告本周揭盅,是否推行終由扶貧委員會定奪,但有經濟學家認為,本港尚未成熟可推行全民退保,香港易受外圍經濟影響,一旦金融海嘯重臨,退保基金若現虧損或破產,政府儲備亦不敷應付,連鎖效應將打擊本港經濟及社會穩定。 樹仁大學經濟及金融系助理教授楊偉文近年對公共財政及退休保障有深入研究,他接受訪問時指出,退保推行必須從多方面審慎考慮,開始後便難回頭,從外國經驗顯示,○八年金融海嘯後,多個國家的退保制度因政府財政危機而出現困難,加上人口老化速度加快,致多國政府想法填氹甚至中止制度。 他指,推行退保更容易成為政客的籌碼,易走向福利主義社會,他以瑞典改革退保為例,也要特別成立一個撇除政黨議員加入的團隊研究改革方向,減低政治化及拉選票影響。 現時出生率不斷降,他以一名年輕人為例,要養兩老外,更要養活自己及繳稅。年滿六十五歲長者目前已逾一百萬人,推算二○四一年將增至二百五十六萬人,佔全港人口比例由一成四激跳至三成,即每三名港人有一名長者,按目前三百多萬勞動人口計,一旦推退保及每月可領三千元定額老年金,政府、僱主、僱員為每人各出資一千元計,單是政府一年已斥資至少三百六十億元。 他形容,政府若撥款三百六十億元做退保,與往年曾向市民派六千元般的三百多億元開支貼近,相對目前生果金每年開支逾一百億元,退保對政府的財政壓力不少。 若經濟下滑如金融海嘯、金融風暴出現,他指政府難為退保「斬纜」。近年新加坡、台灣政府已將退休金由定額轉為浮動,希臘政府更無錢注資,要向納稅人加稅去承擔。但他認為,這做法可能會造成社會民情不穩、怨氣加深,進一步撕裂社會,中產更感受到政府劫富濟貧,「付出多回報少,交稅又多、福利少,連退休金也被削減」。 他認為,政府必需要做好詳盡財政估算。一旦現財赤及投資失利,退保基金現虧損,政府如何填氹。他以三十年後長者比例增至三成計,政府對退保開支料跳升至七百多億元,而外匯基金三萬多億港元,只能有六千多億元儲備作調動,換言之,儲備有可能十年內耗盡。 若商界一起額外供款承擔退保,他指,將加大公司開支及掀連鎖反應,如減慢企業擴張意欲及借貸減少,不單影響營運收入,更可能會削減新職位造成失業加劇,「這世界無免費午餐,最後會轉嫁市民身上,公司減慢投資、交稅少,職位減,市民收入亦減」。 他認為,香港未成熟足以推行退保,「政府及社會不應抱這麼偉大理想去幫助所有人」。他建議,有能力者應自行為退休投資,政府應重點幫助有需要的人,可放寬資產審查門檻,令更多人受惠。 他形容香港容易受外圍經濟影響,推全民退保代價成本較大,只會交到企業及勞動力去承擔,一旦退保基金破產叫停,已供款的人無法追回款項及青春。