維珍銀河明年底推商業太空旅行 共售700多張票

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(法新社華盛頓8日電) 維珍銀河今天公布財報表示,自夏季將創辦人布蘭森送上太空後,迄今再售出約100張太空旅行機票,商業服務預計將在2022年底展開,發言人說,目前加總共售出約700張票。

維珍銀河公司(Virgin Galactic)目前的太空旅行機票要價45萬美元(新台幣1265萬元),比2005年到2014年出售給約600名顧客的價格高出許多,當時的票價為20萬到25萬元。

執行長柯格拉齊(Michael Colglazier)在聲明中說:「我們進入機隊擴增時期,有明確的路線圖,將增加太空船的耐用性、可靠性與可預測性,以為明年的商業服務做好準備。」

他說:「各界對太空旅行的需求很強勁,機位銷售的速度比我們預期還快。」

維珍銀河成立於2004年,今年7月展開備受關注的測試任務,讓布蘭森(Richard Branson)捷足先登,搶先藍源公司(Blue Origin)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)好幾天登上太空,在億萬富豪的星際爭霸戰中先馳得點,因此,維珍銀河想趁勝追擊推動太空旅遊。

然而,維珍銀河自7月從新墨西哥州美國太空港(Spaceport America)發射太空船進入太空後,便遭遇了一些挫折。

「紐約客週刊」(The New Yorker)一篇調查性報告發現,維珍銀河太空船7月的太空行曾歷經險境,高度降到比指定空域還低,美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration)之後一度命令維珍銀河停飛,批評維珍銀河沒有通報偏差狀況。

今年10月,維珍銀河發現太空船材料強度有問題,運載義大利空軍成員的任務將延後數個月。維珍銀河目前正在增加太空船強度。

與新興太空旅遊業對手藍源和太空探索科技公司(SpaceX)不同的是,維珍銀河使用的是龐大的運載機,可以水平起飛、提高高度、拋下以火箭提供動力的太空飛機,再讓太空飛機進入太空。

作為上市公司的維珍銀河,也被要求必須讓財務狀況更透明。

藍源的次軌道火箭系統新謝波德號(New Shepard)能往返太空約10分鐘,目前還不知其票價,但可能會高出許多。

新謝波德號的第一個座位,在網路上以2800萬美元售出,但得標者不敢踏上太空旅行。

SpaceX的乘龍(Crew Dragon)太空船票可能要價數千萬美元。乘龍太空船是搭載巨大的獵鷹9號(Falcon 9)火箭升空,也將替美國國家航空暨太空總署(NASA)把太空人送上國際太空站(ISS)。

今年9月,馬斯克(Elon Musk)的SpaceX在Shift4 Payments美籍創辦人兼執行長艾薩克曼(Jared Isaacman)資助下,讓4名平民旅客展開為期3天的軌道飛行任務。

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