緬甸爭議僧侶威拉圖獲頒國家獎章

(法新社仰光3日電) 煽動紛爭的緬甸僧侶威拉圖(Wirathu)因挑起宗教仇恨,被冠上「緬甸賓拉登」的稱號。不過軍政府今天頒發國家獎章給威拉圖,公開讚揚他在國內的作為。

緬甸軍方新聞團隊表示,威拉圖今天獲頒Thiri Pyanchi頭銜,以表彰他「造福緬甸聯邦的傑出事業」,由軍政府領導人敏昂萊(Min Aung Hlaing)授獎。

威拉圖曾在緬甸發生奪命族群暴動後,登上美國「時代雜誌」(TIME)2013年7月號封面故事「佛教徒的恐怖面目」(The Face of Buddhist Terror)。

軍政府明天將慶祝緬甸脫離英國獨立75週年,威拉圖是獲頒獎章與榮譽頭銜的數百人之一。

威拉圖長期以來以其民族主義式的反伊斯蘭言論聞名,尤其是針對少數民族洛興雅(Rohingya)穆斯林的發言。

他曾呼籲抵制穆斯林開設的商家、限制佛教徒與穆斯林通婚。人權團體表示,這些言論助長對穆斯林的敵意,並為軍方2017年鎮壓洛興雅人奠定基礎。那次鎮壓迫使約74萬洛興雅人跨境逃入孟加拉。

之後威拉圖被翁山蘇姬(Aung San Suu Kyi)的前政府以煽動叛亂罪名關入大牢。

然而,緬甸軍方在2021年2月推翻翁山蘇姬政府後,同年9月宣布已撤銷威拉圖所有指控,並予以釋放。