美國出現首宗新冠肺炎死亡,有社區爆發風險,白宮召開緊急會議

端傳媒記者 張妍 發自華盛頓
端傳媒

當地時間2月29日週六中午,美國總統特朗普突然在推特(Twitter)上宣布於白宮召開緊急記者會,通報新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情。在記者會上,特朗普證實,目前美國境內至今有22人確診,4人重症,15人情況好轉,一位華盛頓州的50多歲女性患者在前夜去世。

這是美國首宗新冠肺炎死亡案例。美國疾病與預防中心(CDC)主任Robert Redfield隨後在記者會上表示,暫無法查明這位病患的接觸史和旅行史。

除了境內確診的22例,美國還有3例確診來自武漢撤僑包機,44例來自鑽石公主號。全球目前已有超過60個國家、85,406個案例感染新型冠狀病毒,2,924例死亡(點擊這裡查看全球疫情實時更新)。

白宮記者會上,美國政府宣布加強防疫措施,禁止十四天內到過伊朗的外國人入境,同時呼籲民眾避免前往意大利及韓國。上述三國均在過去幾日確診病例暴增。

美國已出現社區傳播

2月26日,美國CDC證實一名北加州居民被確診,但這位女性患者從未去過中國和武漢,也沒有接觸過新冠肺炎的感染者,因此無法確定感染來源。這被認為是美國已出現社區傳播的證據。

美國媒體和民眾紛紛指責政府控制疫情不利。這位患者早在2月15日便出現症狀,自行前往醫院,醫生沒有對她進行新冠病毒的檢測。患者在2月19日再次前往醫院,但直到2月23日才將樣本送至CDC,2月26日確診。中途耽擱11日之久。

同時,加州衞生部門正在監測多達8400位乘坐飛機抵達加州的旅客。而加州州長Gavin Newsom表示,當務之急是加快對新冠病毒的檢測,但目前加州只擁有不到200個檢測盒。

截至2月29日,美國西海岸已報告五例無法確定病源的感染案例,專家指出存在社區爆發風險。這五位病人分別來自加州、俄勒岡州和華盛頓州,他們此前沒有去過任何疫情國家,也沒有和已知的感染者接觸過。

美國大選的敏感時刻

此時正值美國總統大選的初選階段,全國各地均有許多集會和競選活動。特別是「超級星期二」即將到來,美國將有14個州幾乎同時投票選舉兩黨候選人,肺炎疫情較為嚴重的加州也將舉行投票。

美國CDC在不久前的記者會上表示,新冠肺炎有可能在美國大面積蔓延,對公眾健康構成巨大威脅。CDC主任Nancy Messonnier告知媒體,繼中國之後,美國有可能出現大規模疫情而被迫採取學校停課、企業停工等措施。

對疫情的擔憂亦影響投資者信心。美股三大股在2月27日創下歷史最大單日跌幅。高盛警告,新冠肺炎疫情有可能會讓特朗普輸掉2020年大選。《紐約時報》報導稱,目前對抗疫情工作由副總統彭斯主管,白宮已開始讓衞生部門的專家「封口」,例如,美國感染性疾病研究院的主任Anthony S. Fauci博士受到白宮施壓,要求其未經許可不得發表關於疫情的內容。

但美國民眾已經開始恐慌。在紐約、加州等地區出現搶購食品和日用品的景象。洛杉磯、舊金山的大型超市Costco、Fremont等已大排長隊,除了食物,瓶裝水、衞生紙等也被搶購一空。

端傳媒記者近日在華盛頓特區和馬里蘭州附近走訪。若去社區診所或藥房,會被要求填寫問卷:是否在過去兩週內到過中國、伊朗、意大利、韓國和日本等國。部分大型超市門前有工作人員開始用消毒用品擦拭購物車扶手,還有亞洲超市的職員開始佩戴口罩——儘管美國衞生部門並不推薦口罩用於防護。

原文鏈接:https://theinitium.com/article/20200301-whatsnew-unitedstates-ncov-spread/

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