美國千萬兒童成病患照服員 11歲與9歲兄弟照顧漸凍父親 抽痰、洗澡一肩扛起

美國德州一對11歲與9歲的小兄弟,羅南與基頓·柯提亞(Ronan and Keaton Kotiya)不只是天真無憂的孩子,同時也是照顧罹患漸凍人症(ALS)父親的小小英雄。在母親分身乏術的時候,他們一肩扛起照護父親的責任,會幫忙扶上床、洗澡,還會抽痰。

根據研究,美國高達千萬的孩童在家中提供各種形式的照護服務,有些情況下,甚至是唯一的照顧者,他們通常太小不能開車,肩上的責任也常被外界忽視;而隨著人口高齡化以及慢性病日益普遍,這類的年輕照護者將會越來越多。

威斯康辛大學密爾瓦基分校的教授卡瓦諾(Melinda Kavanaugh)偕同一群專家,共同推出名為「YCare」的計畫,旨在為這些小小照護者提供協助,他們將這些小英雄聚集起來,教導更多專業的ALS護理知識,包括使用動眼追蹤程式、調製食物等,同時讓他們見面、認識彼此;而心理治療師也會介入,協助孩子們處理各式負面情緒。柯提亞兄弟的母親也利用課外活動,紓解孩子們的照護壓力,包括足球和網球等,也希望兩兄弟最終能夠理解,他們為父親所付出的一切。

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