美國通過史上最大經濟刺激方案,失業人口一週增三百三十萬

端傳媒記者 張妍 發自華盛頓
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受新型冠狀病毒(COVID-19)肺炎疫情的影響,美國出現失業潮。3月26日,美國勞動部公布數據,在上一週,有三百二十八萬人申報了失業救濟金,創下歷史紀錄。

早前,美國宣布進入國家緊急狀態。至少有26個州關閉了商業設施,僅有超市、藥房、醫院、垃圾處理站等必要的設施保持運營,以維持居民生活。過去,消費占到了美國經濟增長的七成以上。而此次疫情帶來的失業人口,是2008年金融風暴時的五倍,當時的失業數據是66.7萬人。

目前,美國有超過10萬確診病例,一千五百餘人死亡。是目前世界上確診病例最多的國家。

3月27日,美國特朗普簽署了史上最大的2萬億美元經濟刺激方案。這項方案主要包括:

· 現金援助:年收入低於75,000美元的美國居民將收到1,200美元補貼;夫妻收入各低於75,000美元可獲得共2,400美元補助;有子女的家庭,每個孩子可獲得額外500美元的補助;年收入超過75,000美元的居民可領取的補貼酌情減少,年收入超過99,000美元的居民將不獲補貼。

· 失業保險:因疫情而失業的美國居民,聯邦政府在各州原有的失業保險基礎上,每人每週再補貼600美元,最長可連續領取4個月;自雇人士、自由職業者也被包括在內。

· 中小企業貸款:發放3500億貸款扶持中小企業,若中小企業在肺炎期間不裁員,貸款可用來為員工發放工資、支付房租等。

· 扶持產業:5000億借貸項目,其中有專項資金扶持航空、酒店等產業;接受資金的企業將被禁止回購股票;由總統、副總統和國會議員持有的企業不能獲得資助;並設置監督機構。

· 醫療:向抗擊疫情的醫院發放1000億。

· 學生貸款:2020年10月之前無需還貸。

· 支援地方政府:共有1500億資金幫助因疫情而流失財政收入的州政府和地方政府,這些資金將用於地方的疾控、總統候選人初選推遲工作、學校、警局、消防局和幼兒看護等。

· 教育和藝術:因肺炎暫停開放的博物館、圖書館及藝術機構可獲得政府資助;其中,華盛頓特區的肯尼迪表演中心將獲2,500萬美元資助,史密斯學會將獲750萬美元資助。

這項法案在3月25日深夜通過參議院投票,3月27日通過眾議院投票並由特朗普總統簽字生效。最快三週之內,美國居民將收到來自政府的現金。對於那些已經填寫2018或2019年報稅單的美國居民,政府將現金直接匯入他們在稅務系統登記的銀行帳戶;對於沒有報稅紀錄的美國居民,政府將寄送支票。

法案在參議院通過之前,曾經歷兩黨的激烈辯論和協商。共和黨人認為現金援助和失業保險太過慷慨,特別是長達四個月的失業補助,會讓美國人喪失尋找工作的積極性;而民主黨人則認為對大公司的5000億美元扶持資金過多,南希·佩洛西26日晚間在接受CNN採訪時說,“不要為了發給普通人600美元就斤斤計較”。

在不斷惡化的肺炎疫情和長期停擺的經濟面前,如何在公共健康和經濟福祉之間保持平衡,成為美國政界和社會討論的焦點。一向將經濟和就業視為其連任重要砝碼的特朗普總統在推特上敦促美國人重新返回工作崗位,令經濟在15天內回到正常。然而,各州對保持社交距離的限制越來越多。至少有22各州、2億美國人被要求留在家中。經濟學家估算,即便政府不強制居家,人們也會主動遠離商業場所,經濟急劇收縮的勢頭已不可挽回。

3月26日,二十國集團領導人應對新型冠狀病毒(COVID-19)疫情的特別峰會閉幕。二十國集團將啟動共計5萬億美金的經濟計劃,以應對疫情對全球經濟和金融帶來的負面影響,向需要援助的國家提供幫助,降低疫情對貿易和全球供應鏈的打擊。

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