美國將著眼於降低太陽閃焰等「太空天氣」災害

Andy Yang
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Solar Flare
Solar Flare

隨著我們對太陽閃焰等現象的形成機制有了更深入的了解,其潛在的危害也逐漸顯現 —— 這些極端的「太空天氣」其實發生的頻率並不低,只是通常並不對正對著地球而來而已。但由歷史當中我們知道太陽閃焰終有一天會正對著地球而來,目前紀錄當中最強的 1859 年太陽風暴發生時電力系統和相關應用都還在起步階段,但當時就已經導致電報系統失效和電報機自動著火。如果換成了大量應用電力和電子產品的現代的話,有可能全面癱瘓電力網路並損毀所有插電的電器設備,就算只是造成大規模的停電、衛星干擾和空中交通問題,損失都有可能達到 2.6 兆美元以上。

為了先一步走到太空天氣危害之前,美國國會提出了一個名為「PROSWIFT」的法案,以求降低太空天氣的危害。這個法案將經費導向 NASA、NOAA(國家海洋暨大氣總署)、國防部、及私人研究機構,主要目標是在強化太空天氣的監測,研究預報太空天氣的可能性,並且開發能耐受太陽風暴的技術。對於監測的部份,PROSWIFT 要求機構們發射一枚新的衛星,替代已經運轉 25 年的太陽和太陽圈探測器(SOHO)。稍早美國總統川普已經簽署該法,使其生效。

以目前的技術來說,人類並無法規避閃焰等災害的發生,但如果能事先做好監測與防範的話,至少能降低一些即時的損害,並且加速恢復吧。