美國科學家試圖利用基因工程 協助珊瑚對抗暖化

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(法新社邁阿密8日電) 美國實驗室內一些珊瑚像黃金般閃閃發亮,科學家正針對珊瑚進行基因改造,以幫助該物種保護自己,不致因暖化而滅絕。這顯示科學界非常擔憂氣候變遷,不惜採取極端手法確保物種存續。

 佛羅里達州的科學家現正進行研究,確認是否可將抗性品種珊瑚的幹細胞,移植到易受氣候影響的珊瑚品種體內,以對抗水溫升高和海水酸化。

 邁阿密大學(University of Miami)研究團隊主任崔勒-諾爾斯(Nikki Traylor-Knowles)告訴法新社,「珊瑚礁死亡的速度令人擔憂,牠們(演化的速度)將趕不上氣候變遷。」

 在蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)的聯合國氣候變化綱要公約第26次締約方會議(COP26)登場前,崔勒-諾爾斯表示,「如今,我們必須嘗試所有可能的方式,以了解何種方式能夠發揮效果。」

 佛州研究是由舊金山附近的非營利野生物保育組織「復興與恢復」(Revive and Restore)資助。該保育組織相信,基因工程是拯救動植物免遭滅絕厄運的寶貴工具。

 科學家認為,地球上的生物會不斷演化,或是遷移至更適宜的棲息地,以確保物種長期生存,但如今氣候變遷改變環境的速度太快,以至於自然的方式無法發揮作用。

 「復興與恢復」共同創辦人費蘭(Ryan Phelan)在加州一場會議上表示,「我們沒有時間讓物種慢慢演化,自然適應環境。我們必須主動介入,否則只能坐視物種消失。」

 由於海洋吸收了溫室氣體排放產生的90%以上多餘熱量,並在保護陸地的同時,產生大規模且持久的海洋熱浪,如今珊瑚面臨迫切危機,亟需保護。

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