美研究分析武漢衛星照 推斷疫情始於2019年夏天

法新社
美研究分析武漢衛星照 推斷疫情始於2019年夏天
美研究分析武漢衛星照 推斷疫情始於2019年夏天

(法新社華盛頓9日電) 根據波士頓和哈佛兩所大學研究人員一項初步研究,指來自中國武漢,與2019冠狀病毒疾病相關的醫院就診和網路搜尋數量激增,顯示疫情可能自2019年8月就開始傳染。 2019冠狀病毒疾病(COVID-19),是與一種動物傳人的病毒有關,最初被在武漢的華南海鮮市場發現。 後來,專家發現病毒在基因學上的原型在2019年11月中被發現。南華早報的一篇報導引用政府數據,表示「0號病人」可追溯到11月17日。 那份尚未在同期的期刊上刊登的新研究,是屬於「數位流行病學」這樣相對較新的領域。 由波士頓大學的恩索希(Elaine Nsoesie)領導的團隊,分析2018年1月到2020年4月,111張武漢式的衛星照片,和那段期間在中國搜尋引擎百度頻繁查詢症狀的情況。 研究中提到,他們發現武漢醫院的停車場,停車量2019年8月開始急遽增加,並在2019年12月達到顛峰。 因為「咳嗽」一詞的查詢,隨著每年流感季節開始而增加,他們也尋找「腹瀉」一詞的相關搜尋。腹瀉被認為是更能判斷2019冠狀病毒疾病的獨特症狀。 該團隊說:「我們發現去年八月,針對腹瀉一詞的搜尋增加了,這是以前流感季節時未曾出現過的情況,這樣的情形也沒有反映在對咳嗽一詞的搜尋上。」 呼吸道症狀是2019冠狀病毒疾病最常見的症狀,但研究顯示腹瀉「可能在社區傳染中扮演重要角色。」 該研究的結論是,儘管不能確切的確認記錄下的數據與病毒有關,但讓其他研究得到的結論獲得支持。 該研究的作者說:「這些發現也證實這種假說,那就是病毒在中國南部自然的出現,且可能在武漢爆發時已經在傳染。」

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