美英澳「海洋三國協約」與核潛艇交易,是否專為遏制中國的海上擴張?

·3 分鐘文章

9月15日,美國、英國、澳大利亞三國領袖在聯合視像會議中宣布,三國將建立一個名為「澳英美」(AUKUS,又稱「奧庫斯」)的「增強版三方安全夥伴關係」(enhanced trilateral security partnership) 。由於美英澳三國都是傳統的海洋國家。筆者在這裏以「海洋三國協約」稱呼之。

作為首個高規格、深層次的多國軍事同盟,締結海洋三國協約的消息一發表,就震驚世界,也引來很大爭議。本文嘗試解釋一下這些爭議。

第一,海洋三國協約是否專門針對中國?

三國在反對以進取的方式宣示「過分的海洋主張」的同時,也反對任何一國單方面地 「以武力或脅迫的方式改變領土控制現狀」。這才是海洋三國與中國的核心矛盾。

海洋三國協約毋庸置疑有防禦中國的成分,但針對中國並非其唯一目的,其更主要的目的是捍衞「基於規則」 (rules-based)的國際海洋關係。三國聲明中沒有提及中國,反而一再強調合作是「基於三國長期理想以及共同的對基於規則的國際秩序的承諾。這意味著,海洋三國協約要應對的是是全球性的問題。

三國的地理分布非常值得一提。澳洲是唯一本土同時直接面對太平洋、印度洋和南大洋的國家(權威的國家地理學會在2021年6月世界海洋日正式承認南冰洋為世界第五大洋)。英國本土雖然只鄰接大西洋,但其海外領土廣闊地分布(或鄰接)在印度洋、太平洋和南大洋,英國更是世界歷史上第一個全球海洋帝國。美國是全球唯二(和加拿大)本土同時直接面向大西洋、太平洋和北冰洋的國家,海外屬地遍及太平洋,其海外軍事基地更遍布五大洲、五大洋。海洋在這三國的歷史和傳統中都極為重要。從三國領土這種遍布全世界和面向海洋的地理也可看到,中國、亞太甚至印太只是「目前」三國最關注的地區,在世界範圍內維護現行的海洋規則體系,保障海洋的開放,乃是三國終極關注。

只是不巧,中國目前應該就是三國認定的「過分海洋主張的進取的提倡者」。大致上,中國被三國認為「過分的海洋主張」有以下幾個:主張領海的「無害通過」必須實現得到沿岸國的批准;把管轄權擴張到領海和毗鄰區以外(即「國際水域」);高調指責別國行使「國際海峽通過權」;利用直綫領海基綫擴大群島地區的領海範圍(西沙);把暗礁視為「領土」;把遠離其他陸地的低潮高地視為可獲得領海的基點;把不能維持經濟生活的礁石視為經濟專屬區的基點;試圖用人工島把暗礁、低潮高地、礁石提升到有法律效力的島嶼;主張「九段綫」內為中國的「歷史性水域」……



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