美鬥「芯」強 燒錢抗華

東方日報
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台積電冀擴產鞏固其獨特戰略地位。
台積電冀擴產鞏固其獨特戰略地位。

半導體作為數碼科技的根本已成各國重要戰略物資,隨着全球「晶片荒」及中美科技戰白熱化,美國宣布斥資500億美元扶持國內晶片產業,官員指此舉是要抗衡中國,某程度上被迫「歸邊」美國的世界最大半導體代工商台積電更在3年內擲1,000億美元(約7,800億港元)擴產。遭美國封鎖半導體技術的中國面對他們如此「燒錢」,要奮起直追勢必更加艱巨。

現在美國於半導體研發和設備仍領先全球,但在生產環節仍高度依賴海外。華府今次建議國會撥出資金獎勵美國半導體生產及研發設計,其中包括建立國家半導體技術中心。商務部長雷蒙多接受外媒訪問毫不諱言「這關乎到撼贏中國」,強調美國還有時間打造和重建半導體產業,但必須立即行動。一眾美國半導體設備大廠股價周四早段繼續做好,其中應用材料、泛林集團和科磊曾漲介乎5.16至6.55%。

美記憶體廠擬購日本同業

近日歐美國家已經開始反思台積電掌握全球晶片代工份額半壁江山的現象,惟這家賦予台灣重要地緣戰略意義的大廠,準備掏出比美國今次新政多一倍、或資本開支預算下限4倍的資金去擴產,原因是預計未來幾年5G和高效能運算(HPC)是產業大趨勢,支持領先技術的製造和研發。

儘管該公司從對岸賺大錢,但於成本問題掙扎多時後,終於在去年5月宣布赴美建立5納米先進製程晶片廠一事,被外界為配合美國政府晶片本土生產的意願,某程度上視作「歸邊」。台積電今次斥巨資擴產,除可望維持其市場份額外,也能夠鞏固其在全球地緣政治角力中的獨特戰略地位。

除強化本土產業鏈外,美國亦不忘海外併購擴張。市傳美國記憶體大廠威騰及美光科技,均有意收購貴為全球第二大NAND Flash記憶體生產商的日本公司鎧俠(Kioxia),估計出價達300億美元。這種記憶體在缺電情況下不會失去資料記憶,廣泛用於電子產品。不論美光還是威騰,若收購成功,均能進一步提升美資在全球半導體產業的影響力。

中國目前仍處於下風,事關最有望實現先進製程技術突破的中芯國際(00981),因遭到美國的制裁,現時仍未能成功買入包括極紫外光(EUV)光刻機在內的諸多尖端製程生產線必要儀器,就連成熟製程的前景也被質疑,窒礙透過更多生意取得更多資金,繼而發展更先進工藝的良性循環,面對「美國隊」同樣「大撒幣」式催谷半導體產業,追趕起來恐倍感吃力。

內企積極投資半導體原料

儘管中央上月公布的十四五規劃綱要不見提及「第三代半導體」技術,即基於碳化矽(SiC)、氮化鎵(GaN)等化合物作為原料的半導體,但內地同時積極推進,例如華為早前就投資了碳化矽磊晶生產商瀚天天成。隨着中美科技戰和金融戰持續,未來環繞晶片產業的鬥爭相信亦不會休止。

另外,「晶片荒」鬧得火熱之際,市傳台積電2022年開始取消對客戶的折扣方案一年,即變相地加價。公司拒評相關消息。

各地爭相壯大晶片產業

美國

半導體老店英特爾(Intel)揚言追趕尖端工藝之際,華府擬撥款500億美元扶持國內晶片產業的生產與研發,並成立國家半導體技術中心。

內地

早前的「十四五(第14個5年)規劃」提到,要加強關鍵數字技術創新應用,聚焦高端晶片;提升通訊設備、核心電子元器件等產業水平。

台灣

繼提出今年資本開支預算250億至280億美元後,台積電計劃於未來3年再度斥資1,000億美元,在海外擴張產能,以及加快建廠步伐。

歐盟

歐盟將於10年內投入逾1,500億美元發展下一代數碼產業,又冀於2030年攻克2納米製程,並實現半導體業生產總值佔全球20%,較去年翻倍。