美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%

Alvin
The News Lens

文:Alvin

美國兩大黨正為11月的中期選舉舉行初選,佛蒙特州州長的民主黨初選今年甚具看頭,除了有跨性別人士參選外,還有一名14歲的小伙子。

美國很多媒體都報導了這名14歲的少年Ethan Sonneborn,指他還未夠歲數「選」(選擇)州長,就已去選(參選)州長了。

的確,佛蒙特州州是美國少數州份對州長不設歲數限制(另一個是堪薩斯州),只要求參選人在該州居住夠4年就好了,而Sonneborn自出生就一直住在佛蒙特州。

Sonneborn參選絕不是玩票性質,我們去年也報導過他有意參選州長的消息,當時我們形容他「成熟得很難令人忽視」。

美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%
美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%

Sonneborn當時叫自己是一個「歷史愛好者」,五歲時從書本看到羅拔甘迺迪(Robert F. Kennedy)的相片,引起他對政治的興趣。他六歲時曾與州長候選人Peter Shumlin討論有關環境問題,他建議要在公園放置更多回收箱,Peter Shumlin當選後也採納了他的建議。小六時,Sonneborn曾因學校不准學生在午餐時說話,發起絕食等和平抗議,逼令學校重新審視做法,最終解除禁令。

政治理念方面,Sonneborn直認自己是一個「民主黨人」,他崇拜桑德斯(Bernie Sanders)及佛蒙特州前州長甸恩(Howard Dean),兩位也是前民主黨總統參選人。

對於外界認為他太年輕,Sonneborn當時說:「我們選出了一位最老的總統,而他推特發文,像個幼稚園小朋友。」他說參選是希望傳達「年輕人對政治可以有看法」的訊息,希望自己的參選能號召更多年輕人參與政治,「因為今日的決定影響著將來」。他希望能擊敗社會瀰漫的憤世嫉俗及冷漠,改變民眾心中「政治人物都不誠實」的負面印象。

他又說,去年美國維珍尼亞州夏洛茨維爾市爆發白人至上主義者暴力示威,一輛汽車突然撞向反對白人至上主義者的民眾,造成一名女子死亡。事件也激發Sonneborn下定決心角逐州長一職。

美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%
美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%

Sonneborn說到做到,參選也不只是叫叫口號,而是認真提出自己的政綱。他的競選網站寫道,他支持桑德斯的全民醫保計畫,「任何一個美國人都不應因為付不起醫保而病死」;而在LGBTQ議題上,他表示支持人權,一旦當選,就會就職場反歧視立法。他支持巴黎氣候協議,贊同徵收碳排放稅。而在他「最有關的」教育議題上,他認為要多支援教師,而不是將資源都浪費在教育體系的官僚開支上。

今年6月Sonneborn就成功取得民主黨初選候選人所需的逾500人提名。他身體力行走訪州內各地宣揚自己的政綱,「我每處都會去,只要那裡的人需要我們。」他說:「人民需要一個聆聽他們的領導,而不是反過來聽他說。」

雖然州內選民都不抗拒一名年輕候選州長,但Sonneborn募集的的競選經費則一直落後另外3位的候選人,只有1,700美元。而他最得力的兩位助選團都是年紀相約的青年,雖是雄心壯志,但各樣資源都被比下去。

過了提名一關後,正如其他候選人一樣,初選投票前,Sonneborn也要與另外3名候選人在大眾面前作辯論,而他最熟悉的顯然是校園裡面發生的事。

「校園槍手是一支未經管制的軍隊。這些人擁有致命武器,卻不受規管。我覺得是時候由制度層面去確保安全。⋯⋯我想說,這是精神健康的問題,是校園安全的問題,也是槍管的問題。」

《華盛頓郵報》形容,這場選舉大家開始不去關心Sonneborn的年紀,相反,根本沒人認為這是一個問題——今日,他只是其中一個候選人。

另一名大熱的候選人Christine Hallquist在辯論後更說:「他能參與這場選舉,令事情變得更有趣。」而兩名坐在台下的觀眾,分別10歲及14歲的Cora及Sylvia則認為,「能有自己同齡的人參選,很自豪。」不過,Sylvia表示,若她有選票,可能不會投給Sonneborn。

最終美國周二晚的開票結果,佛蒙特州州長的民主黨初選,Sonneborn得票在4名主要候選人當中敬陪末席,在57,102票選票中,得票4,681票,佔8.2%。得票最多的則是Christine Hallquist,她曾任佛蒙特州電力合作公司執行長,她也成為首位獲得主要政黨提名的跨性別州長候選人。Hallquist將於11月對上共和黨現任州長Phil Scott,後者將競選第2個任期。

美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%
美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%

雖然Sonneborn最終無法角逐州長,他也平靜看待結果,在Twitter發文:「多謝佛蒙特州,繼續努力。」或許就如他選前所言:「只要多一個年輕人由政治冷感變得關心政治,我就已經成功了」。Sonneborn的未來也令人期待,但他會先回學校上課,因為幾日後,他才要開始高中課程。而他隨後也在Twitter表示,將會助Christine Hallquist競選州長。

除了Sonneborn,在堪薩斯州,同樣因為無年齡限制,6名少年早前也宣布競選州長。有競逐共和黨提名的少年表示,共和黨現時出現「年齡危機」,政黨完全與年輕人脫節;另一人則認為年輕人是被逼迫的一群,期望競逐可以吸引更多年輕人關心政治,爭取更多年輕選民投票。然而,有議員質疑年輕人參選勢將導致選舉變身嘉年華會,因此要求政府改革,為選舉訂立更清晰指引。

這篇文章來自

美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%
美14歲少年「選州長」不是夢 民主黨初選得票達8.2%

你應該會有興趣看...

▶︎ 美13歲少年參選州長 成熟得很難令人忽視

▶︎ 美國或出現第一位「跨性別」州長──從小想當女生差點被「帶去驅魔」

其他內容