老人公寓

星島日報

【星島日報報道】住在我家對面的老夫婦賣了房子,搬到臨近溫哥華的維多利亞島跟女兒同住。卡加利天氣太冷,一年之中冰天雪地的時間太長,即使對土生土長的加拿大人來說,也不是養老的好地方。不過像我的鄰居這樣,八十歲之後住進女兒家的老人並不多。一來養兒防老不是加拿大人的傳統;二來加拿大的老人福利相當完善,很多老人情願住進老人院,可以得到更專業照顧。

加拿大老人不太擔心自己的晚年生活。我的一個朋友六、七十歲,喪偶、退休多年,所以合資格住進政府資助的老人公寓。

她的家位於巿中心酒吧街,最旺的地段,交通便利,適合不方便再駕駛的老人。她的單人公寓六、七百方呎,有廚房、浴室、儲藏室。平時關起門,就是一個獨立的家,她可以在里面享受私人生活。打開門,可以去樓下的公眾大廳、娛樂室、活動室、健身室等,享受團體生活。老人公寓經常組織老人參加一些活動,讓他們接觸社會。

不過上述老人公寓不設醫療設施,老人健康轉差或行動不便後還需搬入老人院。

荷蘭政府統計過,人類在進入老年後平均會搬三次家:從自己的家搬入老人公寓;從老人公寓搬入醫院;從醫院搬入善終病房。有見及此,荷蘭推出一種集老人公寓、老人院及善終病房於一身的老人屋,讓七十歲以上的老人居住。

這些房子表面上跟普通公寓沒有分別,老人若行動自如的話,完全可以想像自己住在普通公寓中。

但是,當他們身體出現問題,他們的房間馬上可以變成急救室及病房,可隨時加裝各種醫療設施,老人可以一直住下去,直至死亡。

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(逢三至六刊出)

然筆由衷 高慧然

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