耶誕老人線上拜訪正流行 疫情期間保護小孩長者

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(法新社芝加哥21日電) 2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情肆虐之際,耶誕老人拜訪小朋友的活動也走向改採虛擬方式,以保護孩童及裝扮耶誕老人的高風險群男性。

美國喬治亞州最近出現一名沒戴口罩的耶誕老人及耶誕奶奶(Mrs. Claus,耶誕老人之妻),成為每位家長的惡夢。兩人拍照時讓孩童坐在大腿上,但只有耶誕奶奶每張照片上都戴口罩。

12月10日,大約50名孩童在耶誕遊行時與前述耶誕老人夫婦扮演者合照,他們兩人在活動上沒有出現染疫症狀,但在幾天後確診,以致這些合照孩童暴露於染疫風險。

新澤西州澤西市(Jersey City)87歲耶誕老人扮演者哈金斯(Joe Harkins)表示:「我不要在疫情期間幹蠢事。我不要為任何家庭或公眾活動冒生命危險。這太冒險了。」

哈金斯與許多扮演耶誕老人的同行一樣,已將他的這份冬季零工移到線上進行,選擇將面對面訪問改為虛擬造訪。

他甚至開設了一家名為「遇見耶誕老人」(Santa Encounters)的公司,讓準耶誕老人扮演者註冊,為孩童製作個人化影片。

總部設於加州的「耶誕老人兄弟會」(Fraternal Order of Real-Bearded Santas)主管厄溫(Ric Erwin)指出:「很顯然,無論是就年齡還是潛在疾病而言,多數耶誕老人(扮演者)屬於最高風險族群。」

伊利諾州斯特里姆伍德村(Streamwood)81歲耶誕老人扮演者蘇利文(John Sullivan)已將所有拜訪活動改至線上舉行。

在蘇利文扮演耶誕老人的30年職業生涯中,今年將是他首次不會親自與兒童見面。