聖母峰正值登山季 大本營卻傳COVID-19疫情

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(法新社加德滿都29日電) 聖母峰嚮導拉馬自從篩檢驗出感染新型冠狀病毒後,就一個人在帳篷裡待了幾天。疫情正席捲這座全球最高峰上的大本營,登山客們說,他們正冒著生命危險。

在拉馬(Buddhi Bahadur Lama)的登山探險隊中,除了他以外,還有3人被認為感染了2019冠狀病毒疾病(COVID-19)。其他登山客染疫人數也愈來愈多。

35歲的拉馬接受法新社訪問時說:「這不只是我們的問題,此刻在大本營,多數登山隊都遇到這種狀況。」拉馬的症狀輕微,但他說,有些登山客病情較嚴重。

數十名疑似染疫的患者已搭機離開聖母峰(Mount Everest),至少兩家公司在發現探險隊成員的篩檢結果呈陽性後,取消了行程。

但尼泊爾當局迄今未承認聖母峰上有任何病例。尼泊爾去年為防疫而封山,損失數以百萬計美元的收入,因此承認有病例,對尼泊爾的觀光業來說風險很大。

氣溫趨暖,攀登聖母峰或其他喜馬拉雅山峰的條件也較安全,尼泊爾卻在此時遭逢新一波疫情。

尼泊爾每天平均通報新增8000例,醫衛系統已不堪負荷。根據美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計,擁有2900萬人口的尼泊爾,迄今累計近55萬人感染、7047人病故。

自登山季開始兩個月以來,超過1000名登山客和嚮導在營地紮營,嚮導多是尼泊爾人。

本季迄今,已逾350人成功登頂,但有些人還留在大本營,等待下一次適合攀登的天氣條件。

高海拔地帶呼吸困難,因此,若在登山過程中出現COVID-19症狀,就是一大威脅。

大本營診所的官員說,近幾週,已有超過30人因健康問題被飛機送下山。其中有些人把自己的COVID-19診斷結果上傳到社群網站,但尼泊爾政府仍表示,不知道有任何病例。

尼泊爾觀光局長塔曼(Rudra Singh Tamang)說:「如果有人在加德滿都的篩檢結果呈陽性,很難說他們是在哪裡感染的。」

法新社還提到,有些組織登山隊的機構對於陽性病例也缺乏透明。

奧地利籍登山隊發起人富騰巴赫(Lukas Furtenbach)率先取消行程,他說,他已向尼泊爾政府通報病例。

他表示:「有證據顯示,(山上)有疫情。但政府予以否認,讓我們和他們的同胞雪巴人(Sherpa)冒著生命危險。」

雪巴人嚮導孔嘉(Kunga Sherpa)在驗出病毒陽性反應後,就撤離大本營,正在加德滿都療養。他說:「如果從財務面考量,許多人需要今年的收入,但人命關天,或許某方面來說,這一季不爬山也好。」