肯亞政府終於許可 Loon 的網路氣球在該國運作

Andy Yang
Engadget中文版


Alphabet 旗下的氣球網路公司 Loon 終於獲得了肯亞政府的許可,與該地的電信商伙伴 Telkom Kenya 一同為肯亞的偏遠地區提供網路服務。這項業務將在「近期」內啟用,未來將讓肯亞人民可以購買 Telkom Kenya 的 4G 服務,但由 Loon 提供飄浮基地台。該計畫自 2018 年就已經簽下合約,但進展始終緩慢,到去年夏天被許可進行測試後,就一直在等待政府進一步開放商轉。

想不到的是,這契機竟然是在各地爆發的冠狀病毒疫情。為了確保政府資訊能快速送達人民手中,肯亞政府加快了通過許可的腳步,讓 Loon 能盡快開始商轉。Loon 將把所有現有的氣球立即派往肯亞,並且還有更多新氣球將由美國本土起飛,搭乘 20 公里高平流層的氣流至肯亞上空,不過最快也要花上幾個禮拜就是了。抵達後,Loon 將以最快速度將它們與 Telkom Kenya 的系統整合,投入使用。

Loon 自身也受到冠狀病毒疫情的影響,部份設施的運作人力將被削減,國際間的人員移動也將暫緩。但所幸的是因為與肯亞的合作已經有相當長的時間,因此在當地已經有足夠的人力物力,來讓網路氣球早日運轉。

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