【胡國威專欄】由武漢肺炎反思經濟方向

雅虎專欄作家
跟昔日對比,今天港人怨氣比起03年還要沸騰
跟昔日對比,今天港人怨氣比起03年還要沸騰


武漢肺炎肆虐對香港的禍害,勾起港人對03年沙士的慘痛回憶。當年病毒同樣由內地傳入,特區政府防疫工作一樣飽受批評,然而跟昔日對比,今天港人怨氣比起03年還要沸騰。

只因今天政府明知病毒由內地傳入,卻堅持不封關來堵截源頭。態度之消極,不單沒從沙士汲取經驗,還將港人性命安危拋諸腦後。小市民暴露於社區大爆發的危機之中,又怎教百姓不憤怒呢?

歸根究柢,這跟香港經濟過於側重內地市場,令港府沒有向內地說不的勇氣有關。佔本地生產總值達4.5%的旅遊業,內地旅客由2002年全年682萬人次,已大幅飆升至前年的5,103萬,相當於大增六倍以上,佔總旅客人數78%。零售、食肆、藥房無一不是朝著內地客而設,同時也造就業主大幅加租的契機。

酒店業也一樣,因應內地自由行而大肆擴張。以內地自由行慣於入住的下價賓館為例,2003年時僅得414間,共提供房房數目4,803個,但去到2019年,全港已有多達1,514間賓館,較沙士時期大增兩倍六以上,房間數目更直線飆升至12,693間。

業界過度膨漲,對單一市場過份依賴而欠缺了危機感。本港去年經歷逆權運動後,第三季訪港旅客大減至1,188萬人次,較前年同期大減248萬,已為業界響起了第一個警號。當時部份意見認為,本港酒店可改谷內需,例如訂房送自助餐及主攻月租服務,以吸引港人入住。

然而一場武漢肺炎殺到,旅客再跌至谷底,比沙士還要少;港人深怕外出用膳入住增交义感染機會,就連內需的最後防線也被攻破,未來前景更堪虞。雖然武漢肺炎對零售、食肆等行業構成衝擊,生意額受損令商家叫苦連天,但從正面角度,也值得我們反思一下疫後本港的經濟方向,究竟應否還如此側重內地客?



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