自由之家網絡自由報告:中國連續第四年列最差國家

總部設在美國的自由之家(Freedom House)周二公布本年度網絡自由(Freedom of the Net 2019)報告,中國連續第四年被列為網絡自由最差的國家。冰島、愛沙尼亞和加拿大是網絡自由度最高的三國;65個被評分的國家之中,美國排名第7。報告指出,各國政府越來越常使用社交媒體操縱選舉及監視公民,對民主來說是個令人擔憂的趨勢。

自由之家的報告說,與以往相比,中國的網絡環境自我審查現象更為嚴重,「中國網絡使用者的情況繼續惡化,證之該國是連續第四年是世界網絡自由最差的國家(conditions for internet users in China continued to deteriorate, confirming the country’s status as the world’s worst abuser of internet freedom for the fourth consecutive year),中國的網絡自由,也是十年前開始網絡自由報告以來的最低點」。報告並指,中國「政府加強訊息控制,包括天安門廣場屠殺30周年以及對香港持續的反政府示威反應,審查和監視被推到前所未有的極端」。

自由之家的中國與港台高級研究分析員庫克(Sarah Cook)對美國之音說,寒蟬效應對普通網民的影響越來越明顯,微信圈尤為嚴重,「我們確實已經在網上看到普遍的寒蟬效應,尤其是在微信方面——越來越多的人不僅是公共賬戶、信息被刪除,或被關閉賬戶,而且在某些情況下,他們的個人賬戶整個被關閉」。

她說,現在微信被用來做很多事情,不僅用於社交媒體交流和政治問題的交流,實際上也是支付手段,功能上也取代了名片,更是家人和朋友交流的途徑。因此,當某人的個人微信被關閉後,想在中國過正常的生活真的很困難。

庫克說,越來越多的人因為在微信上發布了被認為是「散布謠言」的內容導致賬戶被關閉,這種情況越來越普遍,造成了令人不寒而慄的影響,「這是自我審查的結果,因為發表言論的風險越來越大,不僅是你的某篇文章會被刪除,而是你的整個帳戶都被關閉,以及出現越來越多的因為在社交媒體的文字而遭到實際報復的例子。無論是行政拘留還是其他現實世界中發生的報復,包括在微信上,包括在看似私人的群組」。

自由之家的報告說,中國在開發、使用和出口社交媒體監控工具方面佔領先地位。報告引用一家數據公司的資料,稱該公司的監控系統,能夠存儲和分析無限數據。報告稱,中國政府機構與技術公司密切合作。有研究發現,中國互聯網上被發現存在一個數據庫,其中包含了約3.64億中國用戶的社交媒體資料、信息和共享文件,這個數據庫每日更新,供執法人員隨時跟蹤。

報告指出,中國複雜的網絡法規讓中國政府能夠訪問用戶內容和原始數據,讓當局更容易識別和懲罰傳播敏感信息的網絡用戶。例如,有報道說,2019年3月,一名新疆維吾爾人因為微信聯繫人名單上有人去過沙特阿拉伯麥加,自己被拘留和並被審訊了三天。

至於從總體調查結果來看, 全球範圍的互聯網自由度9年來持續下降。自由之家主席阿布拉莫瓦茨(Michael Abramowitz)在聲明說:「許多政府發現,在社交媒體上,宣傳比審查更有效。威權主義者和民粹主義者正在利用人性和演算法來征服選舉機制,粗暴對待旨在確保自由和公平選舉的規則。」

自由之家報告並指出,全球網絡自由連續第9年退步,有些國家的政府操弄的手段就是索性切斷網絡,有些國家則是利用宣傳網軍在社群平台上扭曲資訊。報告指,假新聞是最常見破壞選舉的手法,「民粹主義者和極右派領袖不僅越來越擅長編造極易流傳的假新聞,也越來越會控制散布這些假新聞的網絡」

在分析的65個國家中,至少有40個國家運行專門針對社交媒體的監控項目。根據報告,這65個國家當中,有33國的網絡自由退步,包括美國。自由之家指出,美國執法機關及移民部門擴大對大眾的監視,規避可能會防礙他們行動的監督、透明及問責機制。此外,官員加大監視社群媒體平台的力道,沒有手令之下搜索旅客的電子裝置,蒐集諸如和平抗議和批判性報導等獲憲法保障行動的資訊。

自由之家的高級研究分析員庫克說:「在全球範圍內,互聯網自由度已經下降了一段時間,在不同的國家有不同的原因。但令人不安的是,人們一直認為,隨着社交媒體和應用程序的普及,它們可以產生促進民主和保護人權的潛在效果,但事實並不像人們想像的那樣。」


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