【致敏源頭】高組織胺食物易引發過敏 到底什麼是組織胺?

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過敏可說是都市人最常見的病症,現代人常對花粉、灰塵、微生物及各式食物過敏,症狀包括了呼吸系統不適,或引起皮膚搔癢。當皮膚過敏時,醫生大多都會開一種藥叫做「抗組織胺」,到底「組織胺」是什麼?什麼食物又會令體內的組織胺失衡?

什麼是組織胺?

「組織胺(histamine)」是免疫系統製作的化學分子,組織胺主要目的,就是幫助身體擺脫有害物質的糾纏。。在我們受傷的時候,肥大細胞會分泌組織胺,而組織胺則會影響血管,讓受傷區域周遭的血管擴張,血管通透性增加。

當血管擴張,就會增加受傷位置的局部血流;當血管通透性增加,代表血管內的東西會更容易進到組織內。因此,組織胺能讓受傷區塊的血流上升,並帶來更多的白血球、抗體、及各種蛋白質,來對抗感染並開始修復組織。

為何組織胺會引發過敏?

本來組織胺的主要任務是保護身體,但隨著環境、冷熱變化、壓力、藥物以及食物的影響,體內組織胺代謝就會出現失衡。當組織胺濃度太高,只會引致過度反應,誤將很多東西都視為威脅。例如飄在空氣中的花粉,或家中寵物的毛髮、皮屑。這些會引發身體組織胺大量分泌的外界物質稱為「過敏原」,這些物質引發的身體反應稱為「過敏」。

高組織胺食物包括什麼?

一般情況,組織胺會由兩種酵素代謝,若是從食物來源的組織胺,就多在小腸代謝,靠著小腸內的雙胺氧化酶(diamine oxidase)酵素分解組織胺;而另一種酵素則是負責代謝細胞裡產生的組織胺。

若是飲食當中的組織胺含量太豐富,酵素來不及分解,這些從食物而來的組織胺被腸道吸收,進入血流,導致體內組織胺濃度上升。所以大家可以先改變飲食習慣,避免體內組織胺濃度提高。

一、酒精飲品

其實酒精的製作過程、化學反應,都會讓酒類裡含有不少組織胺,因此酒本身就是高組織胺飲品,在喝酒後,腸胃道攝取了不少組織胺;另外,酒精還會刺激身體分泌出更多的組織胺累積,甚至酒精還會影響腸胃道的酵素代謝能力。三者加成後,喝酒就會讓體內組織胺太高了。

二、發酵食品

食物若因保存不易,放久了也會產生組織胺,另外像是發酵食品,如泡菜、醃製醬菜等,也很容易滋生細菌或產生組織胺,誘發過敏症狀。因此,避免吃發酵蔬果及動物內臟,應多吃新鮮當季的食物。

三、堅果類

有些人吃過花生、堅果類就會出現嚴重過敏、喘不過氣。因為像是核桃、花生、腰果、鷹嘴豆等,都會容易刺激身體釋放大量的組織胺,導致鼻子內部的黏膜腫脹,呼吸道窄縮。所以有些食物自己本身組織胺含量不高,卻容易在攝取後會刺激身體釋放組織胺,而讓體內組織胺濃度過高,堅果類就是其中之一。

四、海鮮

相信有不少人曾經因海鮮引起過敏的經驗,其實組織胺是在腐敗水產魚肉中常見的一種化合物,它對熱非常安定,即使加熱也不易去除。而組織胺中毒是一種類似過敏的食品中毒症,每個人都可能發生過。

但由於它的症狀並不是很嚴重,而且經過一段時間後可以自行痊癒,因此很少有特別的記錄報告。此外,組織胺中毒與食物過敏的症狀十分相似,不僅患者本身,就連醫院或診所的醫生也常常誤判,使得組織胺中毒的案件數被低估。

組織胺中毒最常發生在食用三文魚、鯖魚、鰹魚等鯖科魚類,一般也把它通稱成「鯖科魚類中毒症(scombrotoxicosis)」。不過,食用旗魚、鬼頭刀、秋刀魚、沙丁魚等非鯖科魚類,也常發生組織胺中毒。主要是因為這些魚種的魚體內含有高量的組胺酸(histidine)。當魚體因為保存不當遭到細菌污染時,細菌會把魚體內的組胺酸分解成組織胺。

資料來源:WebMD台灣行政院衛生署
製圖/文字:Health Concept

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