與漸凍人症搏鬥55年

星島日報

【星島日報報道】物理學家霍金去世,他和「漸凍人症」共處五十五年。專家說,漸凍人發病後平均壽命約五年,霍金可能是「絕無僅有」非常特殊的狀況。

霍金二十一歲確診罹患俗稱「漸凍症」的肌肉萎縮性脊髓側索硬化症,隨病情逐漸加重後,全身癱瘓已久、只能透過電腦發聲。有別於漸凍人發病後平均五年的壽命,霍金和疾病奮戰了五十五年。專家說,漸凍人症是一種運動神經元退化、喪失的疾病,會逐漸造成全身肌肉萎縮、無力。通常初期會從身體某一部位開始,如手、腳、口咽,但感覺神經沒有受到侵犯,患者意識清醒,智力思想不受影響。

「漸凍症」十分罕見,每年每十萬人平均只有兩宗新症,大部分新病患的年齡介乎五十五至六十五歲。從台灣統計資料發現,漸凍人從確診到死亡,平均存活約五年多。不過,台北榮民總醫院神經內科主治醫師李宜中說,臨牀上有些病人只能存活幾個月,但也有病人活十幾二十年。但要像霍金一樣和疾病共處五十五年,「可能是絕無僅有,非常特殊的狀況」。

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