英國脫歐後 前景多未知

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(法新社倫敦24日電) 英國脫離歐洲聯盟的過渡期將於12月31日結束。自明年元旦起,英國面臨的會是一個嶄新的世界,還是躍入危險的未知?英國結束與歐洲近50年的整合後,將揭開充滿不確定的新篇章。

● 2021年元旦之後,有哪些改變?

英國今年一月正式脫離歐盟,但過渡期到格林威治時間12月31日23時(台灣時間2021年元旦上午7時)才截止,在這段時間內,英國仍須遵守歐盟規範,之後就必須自力更生。

歐盟與英國今天達成新的貿易協議,取消了預期中的雙邊貨物關稅和限額,讓彼此貿易更順利。若無協議,數十年來不存在的關稅壁壘驟然恢復,進出口貨物將嚴重受阻。

部分人擔心,若無協議,某些食品和藥物會短缺。法國先前為防範變種新型冠狀病毒入境而暫停與英國之間的貨物往來,等於向英國預示了可能導致的狀況;但即便有協議,也未必順風順水。

英國出口商仍須提交大量報關文件,證明貨物已獲准進入歐盟單一市場。

英國先前呼籲企業,不管有沒有協議,都要有所準備。但業界人士說,政府未能及時提供重要的資訊科技系統和支援人力,從而提高了元旦之後發生混亂的風險。

● 何謂「全球化英國」(Global Britain)?

支持英國脫歐的人聲稱,歐盟繁瑣的規章妨礙了英國,現在英國可以展開新的冒險任務,力促全球自由貿易。

英國首相強生(Boris Johnson)今年2月曾說,自由貿易就是「神的外交」(God's diplomacy),意指自由貿易可把眾人凝聚在和平的關係中,因為貨物愈能自由跨境買賣,就愈不可能發生跨國戰事。

但上天可能另有旨意,強生發表上述談話一個月後,英國就因2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情,不得不封鎖國家。

一般認為,當全球秩序恢復正常,英國不會在脫歐後向內縮,而是會向外發展,例如與環太平洋國家簽署自由貿易協議。

英國國際貿易大臣特拉斯(Liz Truss)今年10月曾一邊吹捧英國出口貨物,一邊表示:「全球化的英國回來了,是時候讓製造業者、實幹派和創新人士幫助我們寫下最激勵人心的一頁篇章。」

特拉斯已與日本、加拿大、新加坡、瑞士等國簽署脫歐後貿易協議。英國接下來把目光投向印度,並正與美國、澳洲、紐西蘭洽簽協議;紐、澳、美、加都是英國在英語系情報系統「五眼聯盟」(Five Eyes)中的夥伴國。

英國政府表示,洽簽中的其他協議將在2022年之前涵蓋80%的海外貿易。

● 英國國內會是什麼狀況?

強生在去年底大選的口號是「搞定脫歐」(Get Brexit done),並把預算和注意力投入到未能從倫敦的金融驅動成長中受惠的地區。

這項「提升」政策包括引入通往北英格蘭的高速鐵路等新投資案,卻因新型冠狀病毒疫情而受冷落。

不過,英國政府堅持長期目標不變,且堅稱,本來要繳給歐盟的成員國會費,在國內更能充分發揮作用。

一些主張脫歐的人還希望全面檢討英國的經濟模式,讓英國成為「泰晤士河上的新加坡」,採取管制寬鬆、輕稅的政策,來與可能較為僵化的歐盟競爭。

英國政府強調,任何自由貿易協議都不會犧牲底線,包括國家醫療保健服務(NHS)、食品標準和英國農業。

然而,美國與其他國家談判自由貿易協議時,會迫使對方在貿易上讓步,若美國也逼迫脫歐後的英國做出同樣的妥協,上述那些神聖標準可能也難逃被侵犯的命運。

此外,民主黨籍的拜登當選美國總統,也可能會限制強生想把北愛爾蘭納入英國內部市場、不受歐盟影響的計畫。