英媒:南非變種病毒來勢洶洶 疫苗恐怕壓不住

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(法新社倫敦4日電) 英國獨立電視台(ITV)今天引述英國政府不願透露身分科學顧問的說法表示,科學家對2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫苗是否能對南非發現的變種病毒起作用並不完全有信心。

英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock)今天稍早表示,他非常擔心南非變種病毒。英格蘭公共衛生署(Public Health England)並未接聽要求對此報導發表評論的電話。

英國獨立電視台政治編輯佩斯頓(Robert Peston)表示:「根據政府科學顧問說法,為什麼韓考克對南非變種病毒感到『極為擔憂』,是因為他們不相信疫苗能像對英國變種病毒一樣有效地對抗它。」

近幾個月來,英國和南非都發現新的變種病毒導致染疫病例激增。

南非變種病毒不同於其他變種病毒,是因為南非變種病毒用來感染人類細胞的重要「棘蛋白」(SpikeProtein)中有多個突變。

南非變種病毒病毒載量(viral load)也較高,這意味著病患體內病毒粒子濃度更高,可能有助於病毒更快速傳播。

牛津大學醫學教授、政府疫苗工作小組成員貝爾(John Bell)3日表示,他認為目前的疫苗對英國變種病毒有效,但對於南非變種病毒是否有效還有一個「大問號」。

他告訴泰晤士電台(Times Radio)說,如果疫苗無法對南非變種病毒發揮作用,疫苗可以調整,而這將不需要花一年時間。

貝爾說:「可能需要一個月或六週才能獲得新的疫苗。」(譯者:林沂鋒/核稿:林治平)