英歷史性任務 改造飛機升空發射衛星

(法新社英格蘭紐基9日電) 維珍軌道公司名為「宇宙女孩」(Cosmic Girl)的波音747改造飛機今天晚間在英國康瓦爾(Cornwall)的太空港升空,展開歷史性任務。

這架波音(Boeing)747改造飛機搭載21公尺長的火箭,於格林威治標準時間22時02分自英格蘭西南部康瓦爾(Cornwall)的太空港升空。

載有9顆小衛星的LauncherOne火箭預定1小時後在3萬5000英尺(約1萬670公尺)高空與飛機分離。

維珍軌道公司表示,這項任務以滾石樂團(Rolling Stones)的歌曲Start Me Up命名,將部署相當於早餐麥片盒大小的衛星,以完成海洋研究、偵察非法捕魚以及國家安全等任務。

這次發射是首度從英國本土發射。英國製造的衛星在以前必須透過外國的太空中心送入軌道。

如果成功,英國將成為僅9個可將飛行器送入地球軌道的國家之一。