英特爾702億售記憶體業務

東方日報
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英特爾若退出記憶體業務,一年自由現金流料增20億美元。
英特爾若退出記憶體業務,一年自由現金流料增20億美元。

半導體巨頭英特爾(Intel)宣布出售NAND記憶體業務予南韓SK海力士,涉資約90億美元(約702億港元)。市場相信,英特爾將盈利未達標的業務套現後,可集中資源發展落後於台積電及三星電子的尖端晶片製程,增強美國自家晶片供應,鞏固中美科技戰的技術領先優勢。

NAND記憶體強在沒有電源仍能保存資料,問題是記憶體價格波動,業務「好睇未必好食」。另一美國記憶晶片大廠美光科技(Micron)的舵手梅赫羅特拉不久前才說,記憶體的定價權在三星電子手上,廠商如要提高盈利,就只好減少投資。

相關業務回報未達標

英特爾包括NAND記憶體在內的「非揮發性記憶體解決方案業務」曾連續三年「見紅」,財務總監戴維斯三月時曾說,回報仍未達標。這宗繼英偉達(Nvidia)吞併英國晶片設計公司ARM後另一宗轟動半導體業的「巨刁」,目標是明年底要取得監管機構批准。

經此一役,SK海力士成為NAND記憶體業界僅次三星電子的廠商,可望抵擋中國記憶體旗艦長江存儲的威脅,因該公司本與英特爾共佔全球NAND記憶體逾兩成份額,連同三星電子的逾三成,南韓可謂掌握「半壁江山」。惟英特爾仍會保留用於數據中心的Optane高檔記憶體系列。

南韓證券界着眼SK海力士將接收英特爾的大連廠房和相關知識產權,因該廠生產英特爾最先進的立體NAND,透過讓記憶元件向上堆疊解決資料儲存量增加與晶片面積間的矛盾。即使SK海力士今次收購財務負擔不輕,長遠整頓業界過度投資也是好事。

CEO冀套現拓AI及5G

英特爾最煩惱是其7納米中央處理器(CPU)產品因自家廠房良率不佳,面世時間被迫推遲,令市場份額流失。行政總裁斯旺指,希望運用交易所得資金投資人工智能(AI)和5G等增長快速的領域。

雖然美國早前有半導體業界組織呼籲美國政府未來十年斥340億美元(約2,652億港元)資助半導體研發,惟英特爾畢竟是自負盈虧的上市公司,改善財務體質支撐研發,是對美國更有利的方針。英特爾月初才再中標美國國防部的軍用半導體合約,斯旺不諱言「愈來愈多半導體生產工序設於海外,國防部很想保證關乎國家安全的先進半導體能在美國本土製造」。

券商Raymond James料英特爾若退出記憶體業務,一年自由現金流增20億美元。

英特爾近年不斷「瘦身」
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