英購物券鼓勵餵母乳

星島日報

(綜合報道)(星島日報報道)為鼓勵母乳餵哺,英國政府昨日宣布將於德比郡和南約克郡向餵哺母乳的母親,發放價值高達二百英鎊(逾二千四百六十港元)的購物券。這項試驗計畫由政府及醫學研究機構合作舉辦,參與的母親一經證實有向自己的初生嬰孩哺乳至少六周,便可獲發購物券,憑券到指定超級市場或商店消費。

政府官員指,目前英國全國哺乳率五成半,而被新選出推廣哺乳地區的哺乳率則只有百分之二十五,且都是平均收入較低地區。

參與計畫的德比郡和南約克郡母親,若於嬰兒出世後六周餵哺母乳,可獲價值一百二十英鎊的購物券;若證實於頭六個月都有餵哺母乳,購物券總額將增至二百鎊。

政府預計,將有一百三十名由現在起直至明年三月生產的婦女參與試驗計畫。如果計畫成功,明年會擴大在全國推行。根據世界生組織的建議,新生嬰兒由一出世直至六個月大適宜僅以母乳餵哺,能使嬰兒更健康。但英國目前只有低至約百分之一的嬰兒,達到上述母乳餵哺的標準。

有國會議員質疑,有些母親可能拿了政府的補助卻沒有哺乳。但根據計畫,助產士及生人員將安排登門造訪,查核寶寶有否獲母乳餵哺。推動這項哺乳計畫的謝菲爾德大學瑞爾頓醫生(Dr Clare Relton)表示,希望藉這項計畫促進哺乳文化,同時改變部分貧窮地區誤將餵哺母乳視為羞恥的觀念。不過,英國皇家助產士學院也有專家認為,推廣哺乳不宜以提供金錢回饋的方式,必須是媽媽本身為了寶寶的健康而作出的決定。

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