蓋亞任務揭露銀河系細節 公布20億顆恆星數據

(法新社柏林13日電) 獵星望遠鏡蓋亞(Gaia)揭露了銀河系更多細節,歐洲太空總署今天發布銀河系近20億顆恆星的大量數據,要打造最準確、最完整的銀河系地圖。

蓋亞太空任務的第3組數據,於格林威治時間上午10時向熱切等待的全球天文學家發布。歐洲太空總署(European Space Agency)表示,「這徹底改變了我們對於銀河系的了解」。

天文學家希望利用這些數據,更了解恆星是如何誕生和死亡,以及銀河系在數十億年間如何演化。

新數據包括恆星的年齡、質量、溫度和化學成分等新資料,可以用來確定哪些恆星其實誕生於另一個星系,然後遷徙至銀河系。

蓋亞任務還偵測到超過10萬次所謂「星震」(starquake)。歐洲太空總署表示,這導致恆星之間發生了大海嘯。天文學家阿爾茨(Conny Aerts)表示,科學家能藉此推斷出恆星密度、內部旋轉和內部溫度。

雖然蓋亞只收集了銀河系大約1%恆星的資訊,但已經為每年約1600篇科學報告的發表提供了基礎。

蓋亞太空任務於2013年由歐洲太空總署發起,目前正從距離地球約150萬公里遠的環繞軌道上觀察星際。

歐洲太空總署表示,觀察到星震是「新數據中最令人驚訝的發現之一」。這種巨大的震動會改變遙遠恆星的形狀。

蓋亞的目的雖然並非觀察星震,卻依舊觀察到成千上萬恆星發生了這種奇異現象,包括一些至少根據人類目前對宇宙理解不應發生任何星震的恆星。

阿爾茨說,「我們挖掘到一個神奇的新金礦,也就是對銀河系中數十萬顆恆星進行星震學研究」。

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