藍源將首位埃及和葡萄牙旅客送上太空

(法新社華盛頓4日電) 亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)成立的航太公司藍源(Blue Origin)今天再送6名乘客上太空,包含首位登上太空的埃及和葡萄牙旅客,這是藍源第6次載人升空。

藍源次軌道火箭系統新謝波德號(New Shepard)在德州當地時間8時58分(台灣時間晚上9時58分)左右,從藍源位在德州西部沙漠的基地發射,任務編號N-22。

新謝波德號主要由火箭和太空艙組成,升空後兩個部分會分開回到基地。太空艙在升空約11分鐘後完成任務,接著利用大型降落傘回到地球。

這艘自動且可重複使用的載具,將載有乘客的太空艙送至海拔100公里左右的卡門線(Karman line)之上。卡門線是國際航空機構定義的大氣層與太空的界線。

太空艙飛至最高點時,乘客可以解開安全帶幾分鐘,體驗無重力的狀態。一名乘客在官方直播中說:「我在空中飄耶!」

艙內乘客包括埃及工程師沙布瑞(Sara Sabry)和葡萄牙企業家費瑞拉(Mario Ferreira),兩人分別是各自國家首位登上太空的人員。

另一名乘客是美國知名YouTuber柯頓(Coby Cotton),他與4位友人創立的體育兼喜劇YouTube頻道Dude Perfect擁有5700萬人訂閱。

藍源發言人證實,6名乘客均有付費,其中沙布瑞的費用是由非營利組織「讓人類上太空」(Space for Humanity)贊助。過去免費搭乘藍源的名人,包括曾在「星艦迷航記」(Star Trek)飾演寇克艦長的男星威廉沙特納(William Shatner)。

不過藍源至今並未公開官方票價。

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