蘋果據傳將於 2024 年起在 Watch 上採用自家研發的面板

Apple Watch Ultra
Apple Watch Ultra

Bloomberg 報導,蘋果最快明年底起就會開始以自家的 MicroLED 顯示技術,來取代目前使用的他廠面板。首個採用的產品會是高階的 Apple Watch,但未來也可能會擴展到 iPhone 等其他裝置上。據傳新的面板不僅更亮、更鮮豔,而且從大角度的側面看過去也會更清楚,顯示內容像是「印在玻璃表面一樣」。

關於蘋果正在自行研發 MicroLED 面板的新聞,其實從 2018 年就有了。蘋果原本是計畫 2020 年就要將該產品面世,但卻碰上嚴重的技術與成本問題,才延誤了這麼多年。事實上蘋果至今依然尚未克服所有的挑戰,這也是為什麼首個搭載該面板的產品,會選擇尺寸最小的 Apple Watch 的原由。

不過即使延誤多年,且未來還有可能繼續延誤,MicroLED 依然是蘋果最關鍵的技術之一。蘋果據傳已經花了數十億美元在研發這個面板技術上,並且已經在加州聖塔克拉拉開始試產。不過未來真正到了大規模量產階段後,蘋果還是有可能會外包到其他地方生產就是了。

如果蘋果真的逐步轉向自製面板,那受到衝擊最大的無疑就是現有的供應商 Samsung 和 LG 了。不過,蘋果近來的方向一直都是逐步擺脫第三方供應商,將產品的零組件收到自己的控制之下,因此或許供應商們也多少有心理準備了。蘋果近來除了在筆電和桌機上由 Apple Silicon 來取代 Intel 處理器之外,今天也有蘋果預計在 2024 或 2025 年將無線晶片轉為自製的傳聞傳出。。