蘋果的App Store戰爭

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騰訊持股4成的Epic Games旗下手遊Fortnite,被指付費繞過蘋果系統,終於被蘋果App Store下架,而Epic Games則入稟控告蘋果,指蘋果違反美國的反壟斷法。

在中美關係的敏感時刻將一隻與騰訊有「關係」的手遊下架,自然引發無限聯想,而事實上Fortnite不只被蘋果下架,連Google都宣布將遊戲自Google Play Store下架,分別只是An機仍可透過Apk檔自行下載,而蘋果系統則不行,所以Epic 肯定會作出反抗。

不過是次爭議的觸發點,卻非中美關係,而是由來已久的利益問題。在App Store的手遊,課金要經過蘋果分成抽佣,如果遊戲開發商能夠跳過這位「中間人」,要了上架的好處,卻不分成給蘋果,蘋果當然嚴打。但爭論點是遊戲也不是蘋果開發的,開發商希望有其他方式支付,也是無可厚非。

是次紛爭也源於Epic自己推出了課金折扣優惠,足足20%﹗而此優惠卻不在手機,卻是在PC和家用機平台,Epic解釋因為在蘋果的口袋裏,利潤早已被抽去30%,所以難以再減價課金。

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Epic直接將玩家導向一個自家課金平台,如此一來,根本不會再有人經App Store課金。事實上,平日手遊玩家,經常就不國家的itunes卡「計到盡」,部份遊戲更因為不同的國家與地區的相關員工會私下賤賣遊戲點數(俗稱黑幣)而比平日直接課金更加便宜,大受精明玩家青睞,為慳少少都會冒被封號的風險;那麼,如今有遊戲官方平台提供20%折扣,試問還有誰會透過App store課金?

App store利潤不是小數目,去年約為蘋果創造了5190億美元財富,當中610億為數碼服務收入。而Fortnite也不是尋常廢game,2018年的總收入達24億美元,去年收入大跌25%,但依然是全球最賺錢遊戲之一,根據Sensortower資料,Fortnite是一隻被評為A+的遊戲,下載量截至7月在蘋果已超過200萬。Fortnite被蘋果App Store下架後,舊遊戲理論上仍能課金,有玩家直言「蘋果仍能賺錢呢」

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更重要的是,有爭議的也不只是Epic,去年有BB改名App、藍球App的開發商已經入稟控告蘋果壟斷,而Spotify與Rakuten向EU的投訴,EU更已經立案調查,投訴指蘋果為了有利自己的音樂和Apple Books服務,而對相關其他產品抽3成佣。

所以,還是一個老問題,依靠一個綑綁式的王國去賺錢,蘋果還能支撐多久?

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