蘋果App Store案例:投資者應要知道

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關鍵點

  • 一名聯邦法官裁定Apple的App Store政策之一屬非法。

  • 但法官並未稱該公司為壟斷者。

  • 蘋果仍然面臨威脅,但案件結果大多是好消息。

蘋果公司(Apple)(NASDAQ:AAPL)自去年8月以來一直與流行遊戲Fortnight的創造者Epic Games展開一場戰鬥。Epic試圖實現一種讓用戶無需通過Apple的App Store即可支付遊戲內購買費用的方式。

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蘋果不喜歡這個主意。但在本月早前的一項法院裁決中,美國地區法官Yvonne Gonzalez Rogers裁定,這家科技巨頭必須允許在其他應用程式內購買支付管道。雖然這對蘋果及其投資者來說是個壞消息,但該裁決也帶來很多好消息。

這是投資者應要知道的。

先說壞消息

法官的裁決將迫使蘋果允許應用內購買的替代支付方式。蘋果之前作出讓步,允許某些應用程式為使用者提供一個連結,用於支付蘋果生態系統之外的訂閱費用。該規則僅適用於蘋果所謂的「閱讀器應用程式」,它允許使用者訪問視頻、音樂或新聞等訂閱內容。法院裁決將迫使該公司對美國的所有應用程式應用相同的機制。

這是一件大事,因為蘋果的App Store的收入,很大部分來自美國的應用程式內遊戲購買,而這些購買以前僅限於蘋果的支付系統。美國的App Store使用者根據Sensor Tower的資料,去年在付費下載和應用內購買之間花費126億美元用於手機遊戲。蘋果佔約38億美元。

該裁決還可能影響世界各地的法規和立法者。最近幾周,南韓和日本已經做出影響蘋果App Store政策的裁決。事實上,日本公平貿易委員會的一項裁決是閱讀器應用程式變化背後的推動力。

然而,根據Loup Ventures分析師Gene Munster的說法,就目前而言,該裁決可能導致每年10億至40億美元的收入損失。對於一家年營業收入接近1000億美元的公司來說,這是一個可控的挫折。

好消息

Gonzalez Rogers法官認為,根據加利福尼亞州或聯邦法律,蘋果不是壟斷者。因此該公司不需要在iOS上允許協力廠商應用商店,這也意味著Apple可以限制開發人員在他們的應用程式中插入他們自己的支付處理機制。事實上,法官命令Epic向Apple支付賠償金——所收取收入的30%——因為它使用了從App Store啟動的支付機制。

此外,該裁決還使美國司法部更難以聲稱蘋果是壟斷者,排除市場進入者並榨取壟斷者利潤。然而,它不會阻止立法者制定限制App Store運營的立法,但它可能會使他們更難通過或在法庭上受阻。

下面會發生什麼?

Epic對判決不滿意,可能會對此案提出上訴,以試圖迫使蘋果作出進一步的讓步。Gonzalez Rogers法官甚至指出30%的App Store佣金可能比應有的要高,但由於Epic沒有質疑佣金的數量——只是有佣金——她無法做出裁決。因此這可能是另一起訴訟的理由。

此外,蘋果還面臨世界各地的反競爭案件,包括來自歐盟的案件。它只是受到華盛頓監管機構和立法者抨擊的幾家大型科技公司之一。因此,App Store的未來仍然存在很多不確定性。但如果該裁決有任何跡象,那麼蘋果有能力捍衛自己及其最有利可圖的收入來源之一。

作者:Adam Levy

編輯: Sonne

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