虐兒的後遺症

精神點擊

最近臨臨被虐的新聞引起了廣大市民對虐兒的關注。除了身體虐待,虐兒還包括性侵犯、疏忽照顧和精神虐待。有很多研究顯示,兒童及青少年被虐待,會增加他們長大後患上各類精神健康問題,例如抑鬱症、創傷後壓力症 (Post-Traumatic Stress Disorder, PTSD)、飲食失調、濫藥和自殺等的風險。

很多時候,兒童被虐待或侵犯後會變得畏縮,有一些創傷後壓力症的徵狀,例如心裡會不斷重播這些恐怖經歷或經常發惡夢,又或遇到相似的情景時,就會回想起這件事和感到恐慌;亦可能會持續失眠、暴躁或容易發脾氣,和無法集中精神,影響學業、社交和其他生活層面。有些兒童則會表現得很抑鬱,經常情緒低落,將被虐當成是自己的錯,覺得自己凡事都做得很差,甚至出現一些傷害自己的想法和行為;也有一些兒童會變得反叛,出現很多操行問題。

據政府統計,2017年1月至9月新呈報的虐兒個案中,接近4成都是身體虐待,而施虐者與受害人的關係近6成都是父母。兒童很多時因擔心投訴被虐後家人會被捕,又或者因為年紀太少不懂得表達,因此未能在遇事時即時舉報。臨床個案中,很多時兒童或青少年都是因為其他問題,如抑鬱、焦慮、長期缺課,又或者因為一些不能解釋的傷勢而被轉介到精神科或兒科接受評估。

當兒童或青少年懷疑被虐待,最重要是要保護他們的安全。長遠來說,因為過去被虐的經驗,他們較難和其他人建立互信的關係,即使長大後建立家庭,亦有較大機會重複上一代的錯誤,成為下一個施虐者。所以,心理治療和輔導在虐兒個案中是非常重要的。而如果兒童或青少年出現抑鬱或焦慮的情況,一些抗抑鬱藥和鎮靜劑也有幫助。當然,預防勝於治療。家長們如果覺得照顧孩子時有壓力,最好是早日尋求協助,學習正確的管教技巧,避免虐兒案的發生。

 

香港精神科醫學院
精神科專科醫生 譚鳳翎醫生

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