袁國勇:成功分離Omicron變種病毒株將助研其傳染性及毒性

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【Now新聞台】港大微生物學系研究團隊成功分離Omicron的變種病毒株,團隊指目前對Omicron認識非常少,需進一步研究病毒的傳播性及毒性,會進一步培養病毒株,作後續實驗及用於開發生產滅活病毒疫苗。

港大研究團隊成功從臨床標本中分離出Omicron變種病毒株,團隊專家包括袁國勇、杜啟泓及陳鴻霖,研究團隊相信應是亞洲首次成功分離和培養Omicron。

港大微生物學系講座教授袁國勇:「我們可以分給其他實驗室,例如專做診斷的實驗室,要利用病毒去試驗究竟目前病毒測試是否仍然有效,亦會分發予製造疫苗的公司,讓他們嘗試製造相關疫苗,於動物測試及在人的血清作試驗等,全部都是我們覺得重要的。」

團隊正培養更大量的變種病毒用於後續實驗,包括了解曾感染新冠病毒患者的抗體,及現時疫苗對變種病毒是否仍具保護力,又透露正協商的疫苗製造商來自內地,亦計劃將病毒株用於噴鼻式疫苗研究。

問到Omicron傳染性或致病性是否比之前的Delta更高,袁國勇指目前認識仍非常少,需進一步研究。

至於本港目前防疫措施是否足夠,有否需要封關,袁國勇指難做到「滴水不漏」,期望日後的研究數據能協助政府評估風險。

袁國勇:「尤其我們不可能永遠控制邊境如此嚴格,我相信長遠做不到,現階段我覺得做得不錯,但因為我們對Omicron病毒變種認識非常少,如發現Omicron基本繁殖率達十幾二十,好像痳疹或水痘般高,現時防疫措施是否仍然有效就是未知之數。」

袁國勇又指未能掌握Omicron特性,不能掉以輕心,但觀乎已接種疫苗的患者病徵輕微,相信疫苗有一定保護力,呼籲市民接種。

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