訪港掀科研熱潮 勉勵斌仔活下去

星島日報
霍金早年訪港,由科大接待。
霍金早年訪港,由科大接待。

【星島日報報道】二〇〇六年六月,霍金訪港六日五夜掀起熱潮,當年促成此事的,是時任中文大學數學研究所所長丘成桐,以及時任科技大學理學院院長鄭紹遠。現已榮休的鄭紹遠透露,當年霍金原擬前往中大,但最後由科大「執二攤」。丘成桐指當時中大校方認為旅費六十萬港元太過昂貴而作罷。鄭紹遠又憶起昔日與霍金相處的點滴,形容霍金樂觀和具幽默感,活出豐盛人生態度乃年輕人榜樣,當年訪港後,帶動報讀理科的學生人數創歷年新高。霍金當年更勉勵欲安樂死的斌仔「活着便有希望」,使他受到鼓舞完成自傳。

鄭紹遠昨接受電話訪問時透露,當初霍金之所以成行,源於丘成桐邀請霍金和其團隊到北京參加國際會議,提出霍金先到香港,再飛往北京。「丘教授最初是聯絡中大邀請事宜,雖然霍金分文不收,但礙於其近十位隨行人員的交通費和住宿費高昂,中大最終未有答應。後來改問當時科大校長朱經武,朱校長就一口答應了。」

和霍金相識四十載的丘成桐接受傳媒訪問時,也確認鄭紹遠的說法,並指當時中大校方認為旅費六十萬港元太過昂貴而作罷,而科大最終反而因霍金到訪而獲得三百萬元捐款,同時贏得名聲。他也對霍金逝世感惋惜,形容他為人凡事親力親為,而且對朋友很有義氣。

霍金當年訪港演講掀起熱潮,鄭紹遠指大眾反應十分熱烈,講座逾千名額超逾十倍人報名,最後須抽籤決定,之後一個新學年,科大理學院收生人數創歷年新高,反映霍金訪港對學生投身科研有正面作用。霍金當年更勉勵欲安樂死的斌仔「活着便有希望」,給了他很大的鼓舞,並在一年後出版自傳《我要安樂死》。

另外,本港多名大學校長對霍金逝世表示惋惜,公開大學校長黃玉山仍在科大任教時曾接待過霍金,指他的奮鬥過程令人讚歎,又憶述曾帶對方遊覽維港及山頂,形容他平易近人。

科大物理系助理教授王一專注研究早期宇宙領域,二〇一四年至一五年,他曾赴劍橋任霍金學者,與霍金有過一段「鄰居之緣」。他接受中通社訪問時回憶說:「當時我的辦公室就在霍金辦公室隔壁」,「他非常努力,工作時間和二三十歲的年輕人一樣長,每天從早到晚都在工作」。他說: 「因為霍金先生每講一句話都需要幾分鐘時間,所以我當時不好意思總是和他說話。」

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