認知障礙患者 逾半拒治療病情可兩年內急劇惡化

蘋果動新聞
葉衛民表示,及早治療認知障礙,可減慢病情惡化。
葉衛民表示,及早治療認知障礙,可減慢病情惡化。

【本報訊】諾貝爾物理學獎得主、「光纖之父」高錕教授病逝,令認知障礙症再度引起關注。老人科醫生表示,認知障礙症患者病情可在兩年內急劇惡化,及早介入治療能減慢病情變差。惟臨床觀察發現,門診中三成有病徵的患者,當中半數不願接受評估,即使評估為有問題,也超過一半人因怕被標籤而不承認有病,諱疾忌醫終令病情惡化。認知障礙症近年更有年輕化趨勢,有病人49歲已出現病徵。
記者:嚴敏慧

隨着人口老化,本港認知障礙症患者不斷增加。老人科專科醫生葉衛民指,現時本港每10名70歲以上長者便有一名患者,85歲以上每3人更有一人患病;醫學界估計,60歲或以上的患者將由2009年的10萬人,上升至2039年的33萬人,增幅逾兩倍。
高錕教授患上的阿茲海默氏症,是最常見的認知障礙症類型,佔整體個案50%至75%。患者腦神經元受損令腦部顯著萎縮,「腦細」至只有正常人六至七成大小。葉指,此病最先影響大腦海馬體,海馬體本身負責短暫記憶,因此患者記憶和空間定位功能最先受到影響。另外,皮質區亦會萎縮,思想、組織及記憶區域受破壞,病人早期會顯得無記性,經常遺失物品等。

雖說病向淺中醫,但葉指根據觀察,門診約30%求診長者已有腦退化病徵,但僅50%人願意做評估,當中逾半數人不及格,卻不願接受治療,甚至拒絕承認有病。他相信患者是怕被人標籤,才拒絕正視病症。惟諱疾忌醫會令病情迅速惡化,因認知障礙症若沒有治療,可於兩年間急劇惡化,由早期病徵演變至嚴重症狀,「有啲病人到出現幻覺,例如話見到過咗身嘅家人,或者好大隻蜘蛛喺天花行嚟行去,日夜顛倒先肯睇醫生」,但那時治療效果已非常有限。
葉稱,近年認知障礙有年輕化趨勢,「有啲陪父母做評估,發現自己都有病徵,例如工作上出問題,公司電腦成日唔記得password,要搵IT同事幫手,又或者做嘢力不從心,3個月deadline嘅工作,以往好快可以做完,但𠵱家3個月都未搞掂」。雖然現時未有藥物根治認知障礙症,但卻能從預防及延緩病徵入手,且越早開始效果越好,其中非藥物認知治療,包括使用營養補充劑,再配合腦部激活治療及認知訓練,能將認知障礙病徵維持穩定,減慢惡化速度,「平均10年先再差落去」。

‧記憶力逐漸衰退
‧善忘、無記性
‧情緒變化大
‧易與人衝突
‧經常遺失物品
‧忘記怎樣做簡單的事情,如開水沖涼
‧重複問同樣的問題
‧經常忘記或漏服藥物
資料來源:葉衛民醫生

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